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Image credit: NASA

NASA 的 Kilopower 实验微型核反应炉成功完成真空模拟测试

在类似太空的环境下连续运转了 20 小时。

Andy Yang
2018 年 5 月 3 日, 中午 12:00
NASA

我们在一月时报道过的 Kilopower 核反应炉,在稍早又通过了一个重要的里程碑 -- NASA 的科学家们将它放到了与太空相仿的真空环境中进行长时间运转的测试,并顺利达成 20 小时连续运转。Kilopower 最重要的特色就是它的反应完全是被动的,不须要人类监管,也能自行将核心温度控制在 800°C 左右。关于这部份科学家们也进行了实证,发现不论是移除了 Kilopower 的冷却系统,或是强行将输出调到最大,核心温度都没有上升超过 15°C,确保了长时间自行运转的可靠性。

真空测试的成功,意味着它已经准备好进行实用化的测试了。NASA 表示虽然 Kilopower 在技术上和放射性同位素热电机(RTG)有本质上的不同,但取得安全认证的程序应该差不了太多,同时因为核反应直到抵达目的地前都不会启动,所以对地球上的一般大众来说应该没有太大的威胁的。目前最有可能的下一步,是在 2020 年代中期送一台 1,500 公斤重的测试反应炉到月球表面上,作为未来基地的基础,但那先要商用火箭能提供这样的发射服务才行呢。