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T-Mobile、Sprint 宣布合并,剑指 5G 网络

美国两大电信商合并,政府的重重关卡必然会出现。

Eric Chan
2018 年 4 月 30 日, 中午 11:20
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在过去一年断断续续的洽谈之下,美国两大运营商 T-Mobile 和 Sprint 终于正式宣布将会合并。这涉及金额 260 亿美元的交易把 Sprint 的估值定为 590 亿美元,将会完全通过股票支付。合并后的新公司将沿用 T-Mobile 的名字,但价值将升值至 1,460 亿美元。现任 T-Mobile 的老将 John Legere 将会出任新公司的 CEO、Mike Sievert 会留任 COO;Sprint 的 Marcelo Claure 和孙正义(Sprint 母公司,Softbank 的 CEO)均获得在董事会的席位。两家公司在共同新闻稿中表示合并的最主要原因,是为了未来的 5G 网络发展。

T-Mobile 和 Sprint 新闻稿中提到,两者合作推广「广泛且深入」5G 网络的步伐,将会比各自进行要快得多。他们同时认为因为 5G 的涉及的范围广泛,不光只有手机的网络连接,所以进行合并才能保持他们的竞争力。新的 T-Mobile 将会有更齐全的网络频谱,因为在旧有的 600MHz 和 700MHz 以外,将会加入 Sprint 所拥有的 800MHz 和 2.5GHz,更是适合于 5G 提供 Gb 级网速的传输。所以在合并后,新的 T-Mobile 将可以进入固网宽频的市场,与 Comcast、Charter,甚至是已经有计划提供同类服务的对手 AT&T 和 Verizon 一较高下。可是在合并后,两家公司旗下的子网络公司:MetroPCS、Boost Mobile 和 Virgin Mobile 的服务,则未有提到会何去何从。

如果合并顺利获得美国政府核准,最快就能在 2019 年上半年内完成。可是,这次合并的两家公司是美国移动网络市场上的重要一员,所以重重的反垄断调查是必然出现的。去年 AT&T 对 Time Warner 的并购也就已经因此被法庭阻止了,而 2011 年 AT&T 企图收购 T-Mobile 的行动,更是被政府逼令放弃,原因之一是监管机构担心移动网络服务业界会因此减少竞争。不过在新闻稿中,他们提到 T-Mobile 和 Sprint 的合并会带来更多工作职位,并以过去收购 MetroPCS 作为例子。只是大公司每次的异动都会以此为说服众人,就看监管机构最后会否买单了。

如果这次合并成功获官方放行,美国主要的移动网络服务商就只会剩下三个。过去 5 年,T-Mobile 成功吸引多一倍的客户,但在美国拥有的 3,900 万用户量仍然比不上 AT&T 的 8,930 万和 Verizon 的 1.16 亿用户(其中包括使用固网无线服务)。另一边厢,被并购的 Sprint 及其多个子品牌则有 5,460 万用户。在两家公司成功合并后,新 T-Mobile 于美国的总用户量就能赶及 AT&T 和 Verizon 的规模,三分天下的格局就会变得更为明显。不过他们之间的竞争会否因此变得激烈,就需要大家拭目以待了。