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Image credit: SpaceX, Flickr

DARPA 鼓励民间厂商将火箭发射准备时间缩短至「数日」

新的 DARPA 挑战将付出 1,000 万美元奖金给最快发射的团队。

Andy Yang
2018 年 4 月 23 日, 下午 04:01
SpaceX, Flickr

虽然商用火箭时代的来临,让火箭的发射频率有了显著的提升,但事实上这些火箭都是数个月,甚至数年前就已经下了订单的,火箭公司也有充裕的时间去生产、排程、并且面对无止尽的各式政府文书。但以美国军方的角度来说,如果要达到快速反应的目的的话,火箭公司必须要能在数周,甚至数日内就要能准备好火箭,供军方发射卫星使用。为此 DARPA 提出了一个新挑战,推动民间火箭公司开发相关的技术。

竞赛预计在 2019 年举行,所以基本上参赛者就是现有的火箭,或是已经接近开发完成的火箭。火箭公司在事先将不知道发射地点或是酬载内容,直到 DARPA 通知时,要能立即空出两支火箭来,并且在几日内将 DARPA 指定的两组货物从 DARPA 指定的地点送上太空。这两支火箭的发射间隔会是名次的判断依据,前三名将分别获得 1,000 万、900 万、及 800 万美元的奖金。其他至少完成一支火箭发射的厂商,也将获得 200 万美元的奖金。


不过, 1,000 万美元看似不少,但在火箭界还真是微不足道。以 SpaceX 的 Falcon 9 来说,一次发射的价码就高达 6,000 万,甚至 Musk 说过能回收一组整流罩就省了 600 万,如果真有厂商参加这个竞赛的话,应该更多是看上了未来来自军方的潜在订单,而不是这点奖金吧。其实真要说的话,搞不好发射场的使用限制与政府旷日费时的文书往来才会是真正的「挑战」所在,如果 DARPA 的挑战促使政府大幅缩短流程的话,那就算是没有参加竞赛的厂商也能受益呢。

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