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Image credit: Stratolaunch Systems Corp

世界最大的飞机预计夏季首飞

在离地前还要再经过两轮的地面滑行测试。

Andy Yang
2018 年 4 月 19 日, 下午 05:00
Stratolaunch Systems Corp

由微软共同创办人 Paul Allen 作为幕后金主的 Stratolaunch 公司,最快今年夏天就能让旗下的巨型飞机首飞了。Stratolaunch 也是一间新兴的商用火箭公司,但其计划是用飞机将火箭载到高空后,再从半空中投下发射。这其实无法节省太多的燃料,但用飞机发射的话不用和发射场乔时间、不用顾忌天气、发射的地点和倾角也更自由,特别适合有临时发射需求的客户。

Stratolaunch 的母机由 Burt Ruten 的 Scaled Composites 所打造,是史上翼展最宽的飞机,达 117m,以长、宽取最大的维度作为比较基准的话,这也是可以说是史上最大的飞机。它由六具 747 的引擎推动,可以携带 230 吨的货物升空,起飞全重更是可以达到 540 吨。它预计发射的火箭最早是 SpaceX 的 Falcon 9 Air(只有四个引擎的缩小版 Falcon 9),但因为需要的专门研发工作太繁琐而作罢。之后 Stratolaunch 又找上了 Orbital ATK 的 Pegasus,结果又因为经济考量而取消。目前看起来 Stratolaunch 似乎准备开发自己的火箭的样子。

Stratolaunch 在离地前,还要再经过 80 英里、及 138 英里两次测试,如果一切顺利的话,预计今年夏天就能升空,并开始火箭装载测试,以达成 2020 年火箭首飞的目标。