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Image credit: SpaceX, Flickr

SpaceX 将尝试用「巨大的派对气球」来回收第二节火箭

如果成功的话,就有机会达成整个火箭的回收了。

Andy Yang
2018 年 4 月 16 日, 下午 03:30
SpaceX, Flickr

当 Elon Musk 在推特上用「我知道这听起来很疯狂」当起手式的时候,你就知道这下子 SpaceX 是要玩真的了。Musk 宣布了将尝试用气球来为第二节火箭减速,最终降低到可以在海面上回收的程度,如果再搭配上已经形成惯例的第一节火箭回收,和正在试验中的整流罩回收,SpaceX 很有机会挑战 100% 回收火箭的壮举呢。

不过先来谈这个「派对气球」。Musk 向来有用比较小孩子气的方式来解释 SpaceX 准备要做的事的习惯,像是整流罩的回收之前就被描述成是让它滑翔到海上的「充气城堡」上,而最终实作的方式则是让它落入装设于高速快艇背后张开的网子中。这次虽然被 Musk 描述为「派对气球」,但网络上的猜测它的真相其实是一种称为「气球减速伞(Ballute)」的东西。这是个 1958 年由固特异公司开发的技术,原先是设计来让炸弹可以从超音速一直到次音速区间都能在减速时保持稳定,避免丧失准确性,套用在火箭上应该也有类似的效果吧。

SpaceX 的第二节火箭有可能利用隔热盾、气球减速伞、网子、甚至直升机半空拦截等各种方式的组合达成回收,但真正令人好奇的是,SpaceX 早早就因为经济因素放弃了第二节火箭的回收,是什么让 SpaceX 改变了想法?毕竟第一节火箭占了总成本的 70%,整流罩和第二节火箭则是各占剩下来的约一半。然而整流罩看起来回收颇简单(它分离的时候火箭还没有达到轨道速度),第二节火箭却要研发不少新技术才能让它从每秒七公里多的轨道速度返航,是什么让 SpaceX 做出这样的决策?省下来的钱值得吗?还真是令人好奇啊。

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