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美国 FCC 核准 SpaceX 的卫星网路计划

Starlink 第一阶段 4,425 颗卫星跨过了重要的里程碑。

Andy Yang
2018 年 3 月 30 日, 下午 05:01
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一直以来,太空网路计划「Starlink」都是 SpaceX 赚钱大计中至关重要的一环,除了提供另一个稳定的收入来源外,也能靠着创造内需的方式,保证 SpaceX 一直有东西可以升空,降低生产及发射成本。看好 Starlink 前途的当然不止 SpaceX 自己,Google 就很著名地早在 2015 就投资了近十亿美元给 SpaceX,就是希望在太空网路的发展中分一杯羹。

SpaceX 在上个月发射了 Starlink 计划的首两枚技术实证卫星,整个计划将分成两个阶段:第一阶段是 4,425 颗相对高轨道(约 1100km)的卫星,第二阶段是再 7,000 多颗低轨道卫星。这次获得美国 FCC 审查通过的,是高轨道的卫星组,这意味着 SpaceX 已经不再有来自政府的限制,剩下来就只有经费和技术上的问题了。

有趣的是,在 FCC 的核准中,还额外要求了 SpaceX 必需在 6 年内( 2024 年 4 月前)发射至少一半的卫星,也就是 2213 颗,并且要在 9 年内(2027 年 4 月前)完成整个卫星群的建置。听起来时间似乎很充裕,但以前半的六年来说,这等同于差不多一天就要发射一枚卫星,就算 F9 火箭一次能载 25 枚,那也是一个月不到就要发射一次。再加上现在系统根本就还没开发完成,之后时程势必会更紧凑,SpaceX 是否真能如约达成,还是个不小的问题。但反过来说,SpaceX 是这波竞争者中,唯一自己就有火箭发射能力的公司,其他对手由于有掌控外的因素(火箭供应商的可靠性),面临同样的要求时压力势必更大,所以也不能说这不是 SpaceX 的优势啦。

当然,FCC 的核准只表示美国允许 SpaceX 在上空使用指定的频道进行通讯,其他国家势必也要还经过各自繁复的程序才能使用。但 SpaceX 初期势必是将目光放到了美国自身本就为数不少的偏乡用户,如果这些用户就足以让 Starlink 维持基本运作的话,那赚钱应该不难才是啰。