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Image credit: NASA 382199 via Getty Images

Blue Origin 无意与 SpaceX 进行「太空竞赛」

「太空是个很大的地方,它并不是个零和市场。」

Andy Yang
2018 年 3 月 1 日, 下午 04:03
NASA 382199 via Getty Images

无论是 Falcon Heavy 的发射,还是整流罩的(几乎)回收, 2018 年才刚开始两个月 SpaceX 就已经无比地忙碌,然而反观作为 SpaceX 主要「对手」的 Blue Origin,却是安静的不得了,在去年底试飞了窗户加大版的载人舱后,就没了消息。作为被 Musk 点名的新一轮「太空竞赛」的对手,Blue Origin 好像没有什么竞争力啊?

对此,当 BO 的公关部门老大 Caitlin O'Keefe Dietrich 被问到是否对于 SpaceX 的进展感到压力,将加速开发自家的火箭时,她表示「太空是个很大的地方,它并不是个零和市场。」简单来说,就是 BO 本来就无意与 SpaceX 竞争,而是继续以自己的步伐完善着自己的产品,并且相信就算 SpaceX 走在了前面,未来的太空市场大到两者合力也未必能满足,因此就算现在落后,影响也不算大。


这显示出了两间公司在产品开发上截然不同的哲学 -- SpaceX 永远在实验,在实作中学习,就算失败了也无所谓,重要的是资料的收集;BO 则是从一开始就试图把产品做到最好,目前为止 New Shepard 并没有发射失败的案例,而 New Glenn 更是一直存在未知之中,似乎还没有离开纸上设计的阶段。毕竟 BO 背后有 Jeff Bezos 撑腰,缺什么都有可能,就是不缺钱来烧。


SpaceX 的做法适用于高度竞争的环境,牺牲一点严谨性,换取快速的进展。这样做势必会冒着较大的风险,像是 AMOS-6 的爆炸就有部份这样的开发哲学的原因在里面。之前我们可以说 SpaceX 是为了维持,甚至是为了扩大优势,但现在看起来实际上唯一在和 SpaceX 竞争的只有他们自己而已。SpaceX 能维持目前的高速进展对太空迷来说当然是更开心,但借鉴一下 BO 的心态,放开「太空竞赛」的想法,会不会对产品的开发更有利呢?