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Image credit: SpaceX

SpaceX 差一点点就接到了一片从天而降的整流罩

以第一次试验来说,是个非常不错的成绩了。

Andy Yang
2018 年 2 月 23 日, 下午 03:36
SpaceX

第一次回收火箭至今不过两年多的时间,SpaceX 已经差不多完全把握了回收火箭的技术,连不想回收的火箭都回收了(注:然而最后为了安全起见,SpaceX 决定在外海将其销毁,并未拖回岸上)。因此,SpaceX 将下一个「省钱」的目标,放到了在火箭最前端,保护酬载的整流罩上。虽然说看起来只是两片薄薄的罩子,但整流罩要同时兼顾轻量及强固性,所以内部是由铝合金的蜂巢结构组成,外面用碳纤包覆,一组两片的造价高达 600 万美元,在火箭的诸多零件中,论工本当是数一数二的。


当然,回收整流罩和回收火箭是截然不同的,SpaceX 这里想到的方法在「天才度」上和火箭相比可是有过之而不及 -- 在整流罩分离后,它会先自行以弧面向下的姿态落回大气中,并利用空气阻力减速,直到一定高度后,再打开内藏的滑翔翼伞。靠着滑翔翼和 GPS 定位,它可以准确地飘向一片指定的海域,那里有 SpaceX 特别打造的高速回收船「Mr. Steven」在等待。这艘船在背上张开了一片巨大的网子,并会在整流罩的行经路线下方以等速前进,让整流罩缓缓「落」进网中,达成安全的回收。





昨天西班牙 PAZ 遥测卫星的发射,就是 SpaceX 第一次正式实验这套回收流程的机会,可惜的是 Mr. Steven 虽然张网等待,但最后(依 Musk 的原话)「差了几百公尺」,落入了旁边的水中。不过看起来整流罩几乎没有损伤,似乎问题只是在于如何准确地让船与整流罩对上,而不是整流罩返回机制的设计。或许多加练习就会成功了呢。

当然,在整流罩这个意外的「主角」之外,另一个好消息是两枚测试低地轨道卫星网络的小卫星 Tintin A 与 Tintin B 都顺利抵达了低地轨道,让 SpaceX 摇身一变,由单纯的「送货」公司,变成了有自制卫星能力的通讯公司。SpaceX 的低地卫星群计划拥有高达 12,000 颗的卫星,如果全面开展的话,有机会为全世界网络不佳的地区提供另一个高速上网的选择呢。