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Image credit: Bigelow Aerospace

Bigelow 成立专职充气空间站营销与售后服务的公司

Bigelow Space Operations 是 Bigelow 迈向商用化重要的里程碑。

Andy Yang
2018 年 2 月 21 日, 傍晚 07:01
Bigelow Aerospace

开发充气空间站技术多年,并以国际空间站上的 BEAM 太空舱知名的 Bigelow Aerospace,今天迈出了一个重要的里程碑 -- 成立专职营销与售后服务的 Bigelow Space Operations(BSO)公司,意味着 Bigelow 已经结束了以研发和政府合约为主导的型态,开始准备将充气太空舱商品化来销售了。这时机点正好接着美国政府希望在 2024 后将国际空间站私有化的消息之后,让 Bigelow 的意图昭然若揭。

Bigelow 目前手上主力的商品是一个型号为 B330 的独立模块,拥有所有一个独立太空站所需要的模块与配件。它的型号来自于充气后可以有 330 立方公尺的空间,大约是国际空间站的 1/3 左右,又或是波音 747 客舱总空间的 1/3。但和国际空间站不同的是,它只要一次发射就能升空,不用花费十数年的时间一点一点慢慢组装,如果能像上图这样对接两个充气模块的话,只要两次发射就有空间站 2/3 的空间了。

BSO 将以太空旅馆、太空实验室、甚至太空工厂等多种面向来营销 B330 模块,当然与国际空间站相对接,推动太空站的私有化也依然是选项。目前最快可能 2020 年第一个商用化的模块就能由 ULA 提供的火箭运载升空,2022 年时取决于火箭技术,甚至可能有单一个 B330 空间站进入月球轨道的可能。这不过是两年、四年后的事,所以说 BSO 成立的可是一点也不算太早呢。

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