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Image credit: NASA

美国政府希望在 2024 年后将国际空间站私有化

但究竟要怎么做充满着问号。

Andy Yang
2018 年 2 月 12 日, 傍晚 08:00
NASA
国际空间站的美国资金挹注目前只保证到 2024 年,之后要怎么办一直都不甚明朗 -- 美国毕竟是国际空间站背后的大金主之一,如果美国抽手了的话,国际空间站恐怕也就到头了。不过目前看起来,特朗普政府似乎有着意料之外的计划:据华盛顿邮报取得的 NASA 文件,美国打算将国际空间站「私有化」,并且 NASA 已经提出经费要求(1.5 亿美元)进行相关的可行性研究。

但究竟这「私有化」要怎么进行,还有许多不确定因素。首先,国际空间站在根本上是以科研为目的进行的设计,并没有什么适合游客的设施,就算专门发射了太空旅馆模块,也难保现有的硬件能支持。就这点来说,还不如专门从头建置一个专门供休闲用的空间站,要来得更简单划算。而且虽然过去有少数游客登上了国际空间站,但毕竟真的是少数(一共只有七个人),如果变成常态性的有游客不停地在站内晃荡的话,要如何才能不干扰太空人的工作,也是个难以回避的课题。

再者,既然名为「国际空间站」,自然是因为俄罗斯、欧盟、日本等国都在当中参有一脚,现在如果让游客使用国际太空站的设施的话,这费用怎么收?谁收?怎么分摊?都会是问题。最后,美国一方自身也不是意见很统一,部份国会议员还是希望空间站能继续运作下去,作为科研基地与美国实力的象征,同时是不是真的有私人公司愿意接手,也还是未知数。

国际空间站从 1998 年第一个模块升空至今也已经 20 年了,大约撑到 30 年已经是相当的极限(相较之下,和平号空间站只运作了 15 年),无论其未来如何,我们都该开始着手考虑接替的计划啰!