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Image credit: SpaceX

Falcon Heavy 升空,就在今晚啰!(希望)

SpaceX 释出新影片,详细模拟第一次 Falcon Heavy 演示任务的流程。

Andy Yang
2018 年 2 月 6 日, 下午 05:01
SpaceX

经过了多年的等待,Falcon Heavy 的发射终于从「永远六个月后」悄悄地移到了「今晚」,如果一切顺利的话,预计在本地时间的凌晨两点半到五点间升空。当然,这不是说今天绝对就能发射 -- 能影响火箭发射的内部与外部因素太多,就算是大家习以为常的 Falcon 9 也时常会有因故延期的状况,更何况是复杂度三倍的 Falcon Heavy 呢。

早前的 Falcon Heavy 演示视频到现在,其任务内容和发射流程都有所改动,因此 SpaceX 也特地做了一部新视频,解释 FH 首飞的各个重点。首先,最刺激的仍然还是发射,27 个 Merlin 引擎将依特定顺序点火,避免对机身结构造成太大的负担,等到确定 27 个引擎都达到足够推力后,固定钳才会放开,让 FH 离开地面。Elon Musk 将任务期望值设定的很低,认为只要点火的 FH 能离开 39A 发射台足够远的距离,爆炸不会摧毁发射台就算成功了,但当然更好玩的都还在后面啰。


虽然说 FH 一共有三根基本上一模一样的第一节火箭,但在升空后不久,中间的那支就会调弱油门,以左右两支助推作为主力。这么一来左右助推会先于中间耗尽油料,并随后由中央火箭分离。分离后的两只助推会返回发射台附近的两个陆地上的着陆平台,这点与单支的 Falcon 9 相同,但和视频中不同是,两只助推应该会刻意错开着陆时间达十数秒之多,以避免两者的超声速震波相互干扰。

中央的火箭此时会重新恢复 100% 推力,在油料耗尽后,会试图着陆在大西洋中等待的 OCISLY 平台上。达成全部三支火箭的回收。第二节火箭接着会地球同步转移进行长达六小时的「滑行」,抵达地球同步轨道后再重新点火。这部份是为了证明第二节火箭具备长时间待机后,重新启动的能力,增加 SpaceX 可以接单的任务类型。虽然说 SpaceX 信心满满,但在太空中超低温的液态氧一方面有可能会蒸散,另一方面也有可能把 RP-1 燃料冻成果冻,就算只是待机六个小时,依然是个不小的挑战呢。


如果六小时后点火顺利的话,那 FH 示范任务的模拟酬载 -- Musk 的樱桃红色 Tesla Roadster -- 就可以出发前往火星了。Roadster 上传着一个穿着 Tesla 太空衣的假人,车前和车侧也都装有摄影机,应该可以为我们带来相当不错的 view 才是吧?可惜的是,最终火箭没有在火星入轨的能力,所以在靠近火星后,它又会重新落回地球附近,之后的几亿年内大概就会这样在地球和火星之间转来转去了。

Musk 答应我们,无论成功还是失败,Falcon Heavy 的发射都「保证精彩」。有兴趣的话,就一起来享受这历史性的一刻吧!

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