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Image credit: Spacex

SpaceX 连不想回收的火箭都回收了

当你的火箭回收功能好到想丢都丢不掉…

Andy Yang
2018 年 2 月 1 日, 傍晚 09:01
Spacex

SpaceX 自从 2015 年首度成功回收至今,已经成功在陆地和海上着陆了总共 21 次。就算扣掉少数是重复回收再发射的例子,SpaceX 的仓库里也堆了近二十支的第一节火箭。考虑到这些都是比较老的 Block 3 或 Block 4 设计,而且更能重复利用的 Block 5 也快将上线,SpaceX 终于有了财大气粗的「本钱」,可以把这些本来可以回收的老火箭以「抛弃式」的型态发射,节省海上回收的成本。

不过依 SpaceX 的习性,能多收集一点实验数据的话还是要做的,于是他们便利用这些抛弃式的火箭来进行较「激进」的试验,尝试使用三个火箭引擎而非一个来进行降落前的最后减速。因为火箭引擎无论何时都要对抗引力的关系,愈高的推力就能以愈短的时间减速,减少浪费在对抗引上的油耗。然而这对使得它的减速会非常激烈,如果有任何偏移的话,也没有什么时间修正,所以 SpaceX 不想在会回收的推进器上做这个实验,而是选择了落海后撞坏也没关系的任务。

然而... 显然 SpaceX 低估了自家火箭的「耐用性」,今天稍早用来发射卢森堡 SES 16 / GovSat 1,本来应坠毁在海中的火箭,竟然就这么顽强地活了下来,成为史上第一个「没计划回收却不得不回收的火箭」。Musk 在推文中表示会将它拖回岸上,但并没有进一步说明将如何处理。毕竟泡过海水的火箭很多零件都会受到侵蚀,应该是无法轻易恢复到可以再发射的状态,大概 SpaceX 只是想查看一下受损情况,作为未来设计的参考吧?