最新科学与科技文章

Image credit: ESA

欧洲太空署决选两个小立方卫星来探测月球背后的奥秘

欧洲太空署希望证明即使是小立方卫星,也能带来重要的科研结果。

Andy Yang
2018 年 1 月 29 日, 晚上 10:01
ESA

在地球上空已经有不少功能简单,造价低廉的立方卫星(CubeSat)在运转,但也就仅止于地球附近而已,再往上依然是昂贵的专门探测卫星专属的领域。欧洲太空署希望送两颗 12U 大小的立方卫星(30 x 20 x 20 cm)到月球背面来打破这点,证明即使是便宜的小卫星,也能带来重要的科研成果的。

两颗卫星的其中一个名为「Lumio」,设计的功能是捕捉小陨石撞击月背时发生的闪光,来估算发生的规模与频率。由于月背永远是「向外」的一面,其资料与「向内」的一面(可由地面观测)相比可以获得太空中陨石分布的重要信息。另一颗卫星名为「VMMO」,它主要是利用一台小激光扫描月背南极附近的一个名为 Shackleton Crater 的陨石坑,因为纬度高的关系,有科学家推测陨石坑内可能有部份地区长年处在阴影中,或许累积有水冰。VMMO 将以 10m 宽的扫描带,花上 260 天的时间测绘整个陨石坑,提供完整的水冰分布图。除了了解月球的地理外,对于未来来访的地球人来说,这也是非常重要的资源。

两个卫星计划接下来都要在二月到三月间与欧洲太空署拟定完整的规画,之后就会有比较完整的发射时间预估了吧。