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Image credit: NASA / Ken Ulbrich

NASA 成功测试可以在空中折叠机翼的变形记忆合金

让未来飞机的翼形增添更多可能性。

Andy Yang
2018 年 1 月 23 日, 傍晚 09:01
NASA / Ken Ulbrich

可以折叠机翼,甚至在飞行中改变翼型的飞机是存在的(美国的舰载战机很多都能折叠来节省空间),如果应用在商用飞机上的话,飞机的翼展就可以不受限于目前的机场规画,只要在滑行中将机翼收起来就好了。甚至如果在空中也可以自由改变机翼的角度的话,它可以在一定的程度上辅助飞机在乱流中的稳定性,让飞机可以用小一点的直尾翼就保持安定。

虽然说听起来优点多多,但这在一般商用飞机中却是非常罕见,因为要折叠大片的机翼需要复杂的机械和油压致动系统,这些额外的重量会增加机翼结构的负荷,并且为了加固机翼而进一步增加飞机的重量,在每公斤都是钱的客机来说,是非常划不来的。NASA 这次做的研究,便是利用一种变形记忆合金来控制机翼 -- 这种合金加热后钱延展,冷却后又会缩起,如果做成弹簧状态的话就可以拉动机翼片,大幅减轻控制机构的重量达 80% 之多。

NASA 将这套取名为「Spanwise Adaptive Wing(SAW)」的系统装在了一架名为「PTERA」的实验用模型机上,顺利起飞并且在不同的飞行中进行向上或向下达 70 度的弯折。下一步的计划是要设计一套可以同时向上及向下 70 度的系统,并且将技术移殖到一架 F-18 战机上进行全尺寸的测试。

当然,我们要见到这样的系统出现在一般人能搭乘的飞机上恐怕不是十几二十年内可以实现的,但至少知道飞航技术还有进步的空间,也是让人宽慰的一件事呢。

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