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Image credit: Pallava Bagla/Corbis via Getty Images

Google 的 Lunar Xprize 恐怕即将虎头蛇尾地结束了

Google 不准备再延伸三月底的期限,看来 2,000 万美元的大奖是没人抱得回家了。

Andy Yang
2018 年 1 月 23 日, 下午 01:30
Pallava Bagla/Corbis via Getty Images
从发起到现在已经超过了十年时间的 Google Lunar Xprize,是 Google 以阶段性的奖金和最终 2,000 万美元的大奖,鼓励民间团队派小型探测器前往月球的计划。不过,虽然已经淘汰到只剩下四队进入最后决选,但却因为各种困难而都迟迟无法发射。Google 其实原先设的期限是 2014 年,如今已经向后展延了三年,在看到各团队依然没有什么进度后,Google 向 CNBC 确认了不再延伸三月底的期限,如果到时候还没有团队发射的话,Lunar Xprize 就将以「无获胜者」作为结束了。

Google 自己是认为过程比结果来得更重要,毕竟 Google 的目的是希望重新点燃一般大众,特别是年轻人对于太空探险的热情,就这点来说 Google 认为 Lunar Xprize 是成功的。参加 Lunar Xprize 的团队大多没有强力的政府奥援,因此许多团队背面都带有一定的商业开发面向,也为太空未来的开发也打下了很好的基础。

然而,如此一来还在竞赛中的团队就有些前途未卜了。剩余的四队分别是 Moon Express、SpaceIL、Synergy Moon 以及 TeamIndus,当中 Moon Express 是最不担心的一个(本来它就是以月球资源的商业探堪为目标),SpaceIL 和 TeamIndus 分别有以色列和印度的官方背景,而 Synergy Moon 则是一大群爱好者的组合。虽然后三队也都不是以奖金为目的(开发成本大概已经早就超过奖金的数字),但在失去了一个最终目标后,还有没有发射的动力就很难说了。

如果有什么值得庆幸之处,大概就是近来商用火箭蓬勃发展,前往月球比起十年前看起来是要容易了许多。剩余的四队,甚至是其他民间公司是否有人愿意前往月球?或许 Lunar Xprize 的结束,才是月球探险新篇章的开始呢。