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Image credit: Rocket Labs

引擎由 3D 打印制成的 Electron 火箭终于顺利进入轨道

第二次发射携带三枚小 CubeSat 进入低地轨道。

Andy Yang
2018 年 1 月 22 日, 下午 02:20
Rocket Labs

12 月就说要发射的第二枚 Rocket Lab Electron 火箭,历经多次因系统、天气、甚至误闯禁航区造成的延误,终于在稍早成功发射,进入低地轨道了。和 SpaceX Falcon 9 主要是以运载数吨重的中大型卫星为主不同,Electron 是一枚迷你得多的火箭,仅有携带 150~225kg 到低地轨道的能力,但相对来说也便宜得多,一次发射报价在 500 万美元之内。

Electron 火箭最大的特色在于它的 Rutherford 引擎 -- 这个由 Rocket Labs 自行开发的小火箭引擎完全由 3D 打印制成,并且以电力驱动涡轮泵,让它有着更高的引擎效率,但相对地就要浪费一些重量在锂电池上。Electron 第一节共有九个 Rutherford 引擎,第二节有一个,配置正好和 Falcon 9 一样,油料也有采用相同的 RP-1 加液态氧的组合。

第一枚 Electron「理论上」应该要能顺利地入轨,然而因为在 224 公里的高度时地面失去火箭传回的数据,因此在最后时刻由地面发出了自毁指令。这次发射的第二枚则是完全成功,带着三颗总重仅约 13 公斤的小 CubeSat 进入轨道。如今 Electron 成功入轨后,Rocket Labs 就可以开始接单,最让人瞩目的毫无疑问就是参加 Google Lunar X-prize 的成员之一 Moon Express,想利用 Electron 火箭前往月球。如果成功的话,这将创下发射往月球的最小火箭的纪录呢。

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