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NASA 成功测试可以在火星上使用的小型核反应炉

这发电量仅 1kW~10kW 的系统,可以为早期的火星基地提供电源。

Andy Yang
2018 年 1 月 19 日, 傍晚 07:01
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无论最终火星竞赛的得胜者是谁,到了火星之后的太空人都将势必将面临的问题,就是如何取得足够的能源 -- 电解水产生氧气需要能源、生成甲烷等火箭燃料需要能源、日常的各种电气设备也需要能源,这些需求虽然说太阳能可以满足一部份,但终究火星上的阳光比地球又要弱一些,而且初期太阳能板只能从地球运过去,无论是体积还是重量上都不是很划算。


因此 NASA 与洛斯阿拉莫斯国家实验室(Los Alamos National Laboratory,LANL)合作,打造了新一代的小型核反应炉「Kilopower」,为第一批火星探险家们提供轻便、稳定的电力。利用近期对核反应炉微型化方面的新技术,它们不需要复杂的控制机构,或是蒸汽涡轮等设备,而是直接将反应炉产生的热量,通过热导管带到上方的史特林引擎转换成动能,再用发电机换成电能。取决于系统的大小,它的发电量大约在稳定的 1KW 到 10 kW 之间,前者可以供探测器使用,或是推动一些简单的电器;后者则大约是一般人家的用电量,如果能串接五个的话大约就足够一个小基地使用了。

目前 NASA 和 LANL 正在美国内华达州的沙漠中测试一个小型的实证机,目前运作一切正常。如果到三月都没有什么大问题的话,下一步就是要升级成全尺吋的实证机了。