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Image credit: Boeing

波音端出自家的极音速概念飞机

打造引擎会是最大的挑战。

Andy Yang
2018 年 1 月 16 日, 下午 02:07
Boeing

自从世界知名的 SR-71「黑鸟」侦察机于 1998 年退役后,坊间就一直有传闻说美国正在祕密开发它的后继机种。原先黑鸟的 3.3 倍音速依旧是目前载人喷射机的纪录保持者(当然火箭更快),而下一阶段美国空军希望采购一架可达到「极音速」领域,速度达 5 倍音速以上的飞机。

除了外型和材料之外,事实上打造这么一架飞机最大的困难,是在引擎上。目前我们在超音速和以下的领域,有很好的涡轮喷射引擎;在极音速领域也有经过测试的冲压引擎。然而,要打造一架可以从零一路加速到五马赫,中间什么速度都能提供足够动力的引擎,却是有非常大的难度。这部份波音正在与 Orbital ATK 合作,就究一种称为「Turbine-based Combined Cycle」的引擎,可以在涡轮和冲压间自由转换,适应不同的速度领域。

外型上,波音的提案与洛马的概念机相当相像,都是接近尖锥型的设计与三角翼,要说分别的话,可能就只有波音是两片直尾翼,而洛马只有一片吧。如果引擎能开发出来的话,波音的计划是先打造一架大约 F-16 大小,配备一具引擎的示范机,未来正式的量产机会是具备两个引擎的版本。

这一切都还很遥远,到真的有量产机出现,恐怕至少是二、三十年后的事,要被应用到商用飞机的领域,更是不知道还要多久。就暂时来说,可能期待静音超音速飞机还更现实一些啰!