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Image credit: ESO/M. Kornmesser

科学家对「系外来客」的真正组成又不是那么肯定了

一层有机物质组成的软壳,让我们无从得知内部真正的组成为何。

Andy Yang
2017 年 12 月 20 日, 傍晚 09:00
ESO/M. Kornmesser

最早被以为是彗星,但因为找不到彗尾被重新归类为陨石的「系外来客」'Oumuamua,在经过又一个月的观测之后,似乎又变得扑朔迷离了起来。发布在 Nature Astronomy 期刊上的最新论文指出,表面上的暗红色材质有可能是经过数百万年宇宙射线的照射后被分解的有机冰,推测它或许「软到会一脚陷进去」,但又足以形成一层良好的隔热体,可以把太阳的热挡在外面。如此一来,就算内部是冰块而不是石头,也不会蒸发形成彗尾了。

然而,'Oumuamua 留给我们的时间已经差不多使用殆尽,随着它愈来愈远离地球,能收集到的资料也愈来愈少了。主笔论文的 Alex Fitzsimmons 在 Popular Science 的专访中表示:「里面是否充满着水冰?结构是什么样子?我们大概永远也无法知道 'Oumuamua 确切的模样了。不过,我们势必会在未来发现更多同类的物体,希望我们有足够的时间来研究下一个对象。」

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