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GoPro CEO 访谈:跌跌撞撞后,要重新上路

以 GP1 和 Fusion 带领的全新方向。

Eric Chan
2017 年 12 月 19 日, 下午 02:46
Engadget

GoPro 这公司的作风与他们旗下产品同样勇于在困境中生存,从来都没有回避或找借口推塘自己在过往数年连年见红的运营表现,反倒是在大方正面谈论之余,更不断尝试新的方式去挽救业绩。终于,GoPro 在最新一季的财报上重新录得盈利。这不但是证明了他们的措施奏效,更给了更大的动力持续推出新产品、走新的路。我们 Engadget 有幸在报捷后约得 CEO Nick Woodman 进行专访,看看 GoPro 在渐见起色的运营表现里,会如何重新上路,上演一场英雄回归。



访谈开始的时候,当然不忘一提新的旗舰产品 Hero 6 Black 了。这台外型与之代几乎一样的新运动相机,最重要的是内在给彻底升级了。GoPro 大胆由自己和芯片公司合作设计全新的 GP1 芯片,除了把相机功能的主导权抢回之外,有趣的是即使有着毫不意外的大量起始投资,但整体成本也能让 Hero 6 在拥有现有能力的情况下再大大降低。有人也许会认为 Hero 6 不算是个很大的升级,不过 Woodman 却在这次的访谈中跟我们透露了他们做 GoPro 的一个核心方向:「给使用者一个最简单的解决方案。」

配合著目前他们的最主要发展方向 — 要为使用者带来一站式的拍摄、后制、分享方案,为了简化后制的过程,他们在 GP1 来加入了人面识别、环境识别等能力,直接在机器里分析哪个片段会被使用者提取出来使用,让新版 Quik 能更快处理到一段精华片段,使用者就可以更快捷地把视频分享出去。

我们眼中的 GoPro 可能不过就是一台运动相机,但 Woodman 和他的团队却是以带来一套完整的端至端解决方案给使用者为己任。以 Hero 6 为例子,硬件规格上没错是能录制到更高的画质,不过,最重要的是更进阶的全方位防震表现。因为对于一般消费者来说,他们不一定知道三轴、五轴防抖带来的效果有何差别,不过就能简单直接道出:「我们不希望有过于摇晃的影像,最好就是在小小的运动相机上也能有着搭配了稳定器般的效果。」所以 GoPro 也借此以开发 GP1 的机会,以相对便宜的价钱带来现在的 Hero 6。

对于 GP1,Woodman 一再强调他们还没有完全释放这片芯片的潜力,除了已经确定会为 Hero 6 带来的新功能外,也会在将来的新产品加入其他更好玩的功能。只是 Woodman 在被问及 GP1 是否同样应用到万众期待的 Fusion 360 相机时,他只能一面尴尬的说句无可奉告。


这个时候,Woodman 就拿出来一台 Fusion 给我们看看。虽然 GoPro 早就有为这台 360 相机做暖身预告,甚至是定价 599 美元的资料也在 Hero 6 推出时一并释出,可是有关 Fusion 的其他硬件规格就一概未明。好奇心满满的我们,当然不会放过把玩的机会了。首先就来打开电池匣门,发现里面预留的空间要被较多,所以不难估计 Fusion 将会采用一颗更大容量的新电池。另外也有两个 microSD 卡槽,但就不知道是支持同时写入,还是纯粹双记忆卡存储。不过无论是哪种,也代表 Fusion 配有的是比过往更强大的运算能力。

有趣的是,对于 Woodman 来说,他并没有像外界般对 360 和 VR 内容感到特别兴奋,即使是他们即将推出首台 360 相机 Fusion 也好。他认为 Fusion 比起做为一件 360 内容或 VR 内容创做工具,更像是一台「Super GoPro」。因为 Fusion 的能力就是能录取 360 度全方位的影像资料,然后按使用者的需要,通过 OverCapture 功能来转化成更具后制弹性的 2D 视频,或是直接当成 360 度内容播放也行。

话题一转,就来到推出以来一波三折的航拍机 Karma。Woodman 表示这产品表现是意外的不错,虽然主要顾客大部分限于欧美市场。回首一看,由最初只有一名 GoPro 员工负责相关开发计划,到现在有着一个专责的团队;而且即使只有少量的利润,Karma 的推出也代表了 GoPro 向市场提供了上天、下地不同用途的拍摄方案。

接下来的问题,再一次叫 Woodman 一面尴尬啊!就是即将推出的 Fusion 能否安装到 Karma 上呢?相信大家都很好奇吧!Woodman 在思考一会之下,首先指出 Fusion 并没有设计成会在 Karma 搭载飞行。不过,因为重量仍然在 Karma 的载重范围之内,所以在理论上还是可能的。

最后就来到财报里的一些问题了,今年首次录得盈利的原因,据 GoPro 自己的分析,是因为减省运营成本和提高平均定价所致。按这句话的意思,是否代表 GoPro 会放弃目前产品线里的最平价型号 Hero Session 呢?毕竟也有两年没有更新过了。Woodman 强调他们并不会取消入门定位的产品,因为当年把 Session 调低定价后,其销售量突然大增,库存出货更是比预测的更快,使得他们也要开始准备下一代的产品了。

不知道大家有没有发现,订阅式的 GoPro Plus 平台近来感觉比较安静呢?原来这也是 GoPro 刻意而为的,因为他们正打算分析使用者的所想所求,以及使用习惯后,重新设计一个更好的 GoPro Plus,并且更将会成为 GoPro 体验的核心产品。

大家来期待一下 GoPro Plus 在 2018 年年初的再度回归,搞不好 GoPro 也会乘着这势头,一口气带来更多更好玩的东西啊!

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