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NASA CRS-13 任务终于升空,是目前为止「回收再利用」率最高的火箭

包括第一节火箭和载货舱都是去过太空的「回收品」,只有第二节是新造的。

Andy Yang
2017 年 12 月 16 日, 下午 02:01
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已经延后数日的 NASA CRS-13 太空站补给任务(原定是 8 日发射),终于顺利地在本地时间昨天接近半夜的时候,由美国东岸发射了。CRS-13 内容上是个相当普通的任务,但却代表了 SpaceX 数个重要的里程碑。首先,这是 SLC-40 发射台自去年 9 月初的 AMOS-6 爆炸事故损毁后,首度恢复启用,这也表示 SpaceX 终于可以完成 LC-39A 发射台最后的改装,为即将来临的 Falcon Heavy 首飞做准备。

其次,这是首度 NASA 点头允许 SpaceX 使用已经发射过的火箭,来进行太空站补给任务,而且还是早前发射 CRS-11 补给任务的同一只。这使得 NASA 成为第一个使用同一只火箭发射两次的客户,不过就算不是 NASA,预计 12 月 22 日从西岸发射的 Iridium NEXT-4 也会是同一个客户用同一只火箭两次就是了。不知道当这成为常态之后,每个客户会不会有自己「爱用」的火箭呢?

最后,因为送货用的 Dragon 货舱本身也是 CRS-6 任务回收再利用的东西,这使得 CRS-13 除了中间的第二节火箭之外,其他部品都是上过太空的回收品。SpaceX 甚至不知道是不是故意的,在第一节火箭的下半部还留着上一次任务的烟灰没有擦干净,和闪亮亮的第二节火箭形成有趣的对比。

Dragon 会在 ISS 停留一个月左右,并预计在下个月 13 返回地球。之后说不定就可以期待同一只火箭和货舱第三次发射了呢。