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NASA 坚定 2019 年发射 SLS 火箭的决心

否认会再向后延期的传闻。

Andy Yang
2017 年 11 月 10 日, 傍晚 09:01
NASA

NASA 的官方重型火箭 SLS 的首飞早前已经延期了一前,由 2018 年底向后滑了到了 2019 年,而如今更有消息说 SLS 连 2019 年的期限恐怕都不保了,要再次拖后到 2020 年中。对此 NASA 表示已经做好相应的策略,「保护」最晚 2019 年 12 月的发射期限。

虽然说 SLS(Space Launch System,太空发射系统)依然是目前载重最高的火箭,可以将 70 吨的载荷送入低地轨道,未来更将推出 130 吨载重的版本,然而整体开销光是研发就预计投入高达 180 亿美元,这还不算制造费用。

相比之下,在完全不回收的前提下,Falcon Heavy 最高可以有 63 吨入低地轨的能力,已经逼近第一代 SLS 的酬重,而且开发中的 BFR(如果顺利的话,SpaceX 嘛...)更是宣称可以送 150 吨入轨,比 2030 年都不见得能首飞 SLS Block 2 更多。再者,SLS 完全没有回收利用的部件,每次发射都是 5 亿美金烧上太空,为此不少商用火箭的拥护者都认为 NASA 应该停止 SLS 的开发,将一年 17 亿美元的经费移到更有用的方向,支持商用太空公司,或是开发新的探测器。

NASA 这里是不为所动,继续维持着 SLS 的开发(毕竟有许多政治考量在),只是在后年 12 月的首飞之后,第二次任务预计要拖到 2023 年,之后维持大约一年发射一次的规模,火星任务则是被排到了 2033 年去。虽然说好像是比较实在,但 SpaceX 可是 2024 年就要送人上火星的啊!

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