最新科学与科技文章

Image credit: SpaceX

SpaceX 测试新引擎时发生爆炸,正在厘清原因

该公司表示发射时程不受影响。

Andy Yang
2017 年 11 月 9 日, 傍晚 09:01
SpaceX
SpaceX 稍早于 11 月 4 日在自家的德州测试场进行新版 Merlin 引擎的质量测试时,发生了爆炸事件。初步了解爆炸并非在点火时发生,而是在一个名为「LOX drop」的引擎测试程序进行时产生的 -- 这个程序主要是将液态氧灌入引擎内,寻找潜在的裂缝与破口。爆炸导致引擎所在的测试舱损毁,大约要 2~4 个礼拜修复,并波及到了隔壁的测试舱,也要花数天来维修。

虽然说 SpaceX 将未来赌在了 Raptor 引擎上,但对于 Merlin 引擎的升级也一直没有停止。靠着一点一点的小改进与超冷燃料的使用,目前搭载 9 个 Merlin 1D 引擎的 Falcon 9 FT 就比前代增加了 30% 的推力之多。SpaceX 再继续向上升级的版本称为 Falcon 9 Block 5,据称将「更进一步改进性能」,而这次爆炸的就是为 Block 5 准备的「威力加强版」Merlin 1D。由于 SpaceX 在调查 Block 5 引擎事故原因的期间,旧有的 Block 4 引擎并不受影响,所以 SpaceX 现有的火箭与生产中的火箭都可以继续使用 Block 4 引擎继续发射。

当然,比较大的问题是究竟这是个完全与硬件无关的意外、是 Block 5 独有的问题、还是 Merlin 1D 引擎共有的问题?如果是前两者的话,SpaceX 应该都可以安全下庄,只是 Falcon 9 Block 5 的首飞势必要延后;但如果是最后者的话那恐怕就是要全面整修所有引擎的最坏状况了。

SpaceX 的下一个任务是预计在美东时间 11 月 15 日晚上发射的神祕卫星「Zuma」,据猜测间谍卫星的可能性较大。