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Image credit: Getty Images for SATC

世界太阳能车挑战赛再度开跑,赛事至今已经三十周年了

比赛规则的演进,展示了这些年来太阳能与电池技术的进步。

Andy Yang
2017 年 10 月 9 日, 下午 06:01
Getty Images for SATC

从 1987 年初赛,每两年举办一次(1999 年前是三年一次)的世界太阳能车挑战赛,到今年刚好满三十周年了。世界太阳能车挑战赛主要由大学和企业参赛者为主,也有少数的高中参加,赛道从澳洲北海岸的达尔文出发,一直到南岸的阿德莱德为止,中间穿过了阳光普照的澳洲中部沙漠,全长达 3022 公里。表定的赛程是七天,但事实上由日本东海大学在 2009 年创下的目前最快的纪录,仅 29 小时 49 分钟就跑完全程了。

比赛早期只有「Challenger」一个类别,以最快速度跑完全程为目标,不过随着科技的进步,无论是电池的体积、太阳能板的效率、还是马达的效率都在逐年增加,以至于到了 2005 年前后,限制太阳能车的主要因素已经由车辆本身的硬体,变成了公路的速限。因此规则开始逐年对太阳能板的面积做出限制,今年仅能搭载 4 平方公尺的太阳能板,比上一届的 6 平方公尺要大幅缩水不说,更是只有 1987 年第一届的一半大呢。

与此同时,比赛还有「Cruiser」和「Adventurer」两个类别,前者是以打造最接近一般轿车的太阳能车为目标,除了距离(跑完全程)外,还会对效率、载重(乘客数),和外形、舒适度等做评量;而 Adventurer 则是不做限制,也不排名次,给「志在参加,不在得名」的单位练手,或展示自己的特殊技术。

虽然说纯太阳能车并不现实(毕竟不是所有的地方都有澳洲的大太阳),但随着电动车的兴起,许多在太阳能车上学到的知识或开发的技术,都在现代的车辆上找到应用之处。至少,屋顶上多一片太阳能板,不占空间也不多什么重量,就能延长航程或为一些小组件供电,也是不错的嘛。