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Image credit: NASA

NASA 预计延长 BEAM 充气太空舱实验至 2020 年

由于 BEAM 目前为止表现良好,NASA 想看看更长时间使用会有什么影响。

Andy Yang
2017 年 10 月 6 日, 中午 11:57
NASA

Bigelow 所打造充气太空舱 BEAM,在去年初的时候随着 CRS-8 补给任务被带到了国际太空站,虽然说一开始充气发生了一点小意外(布料太僵硬了,展开不了),但在后来第二度充气时就没有再碰到什么大问题,顺利展开至完整大小。从那时候到现在,BEAM 基本上都处于空置状态,只有监测仪器在里面纪录温度、湿度、放射线、微陨石撞击、发霉等状况。太空站上的太空人除了偶尔看一下仪器的状态,或是重启一下当掉的电脑,基本上是不会进到 BEAM 里去的。

第一阶段的实验预计进行两年的时间,到现在已经经过一年半了。从 BEAM 这段时间的表现来看,一切的数据都非常良好,让 NASA 决意延长实验三年至 2020 年,并且将开始担负「储藏室」的功能,预计可以存放多达 130 个标准的补给货物袋。这样国际太空站就可以腾出更多空间来做为实验或居住空间使用,如果 BEAM 哪天突然「漏气」的话,封锁住 BEAM 舱的影响也不至于太大。当然,这段期间内各项数据的监控还会继续进行着。

NASA 的新合约大约会从今年底开始,与旧合约有数个月的重叠。新合约 2020 年底到期后,NASA 还可以选择再延伸一年,或是照原定计划将它抛入大气层中烧毁。

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