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Image credit: Naonobu Noda/NARO

科学家用基因工程技术创造了一朵不寻常的蓝色菊花

未来植物也能「定制」吗?

Sanji Feng
2017 年 7 月 31 日, 傍晚 09:00
Naonobu Noda/NARO

在自然界中蓝色的花其实并不算多,之所以如此,是因为花朵呈现出蓝色更多是由于酸度水准和基因突变造成的结果。有鉴于此,要靠常规的基因工程技术「造」出一朵蓝色的花并不容易,不过最近日本科学家在这方面实现了一些突破。他们在切割了蝶豆花和风铃草这两种蓝花的基因后,创造出了上图中这种蓝色的菊花。本来它应该是有一点偏红的颜色,但随着植物酸度的变化,才展现出了不同寻常的视觉效果。

按照研究者的说法,这种技术的通用性理论上已经达到了可运用到其它开花植物上的水准。不光如此,它还存在改变眼睛、羽毛颜色的扩展可能性。是说,这件事听起来似乎只是变个颜色而已,但其实际的意义并不止如此。以花朵为例,蓝色会更容易吸引到传粉的昆虫,这对帮助植物繁殖是很有帮助的。

当然啰,在这类「定制」技术普及之前,肯定还有很长的一段路要走。首先许多国家对类似的基因改造植物有很严格的规定,更重要的是,目前还无法确定这类植物是否会对现有的生态系统造成影响。至少在现阶段,科学家希望能先对蓝色菊花的繁殖加以限制,所以短时间内是不用期待随随便便就能见到一片蓝色菊花海啦。

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