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Juno 探测器完成飞越大红斑的历史性任务

照片和数据大约这周末开始传回地球。

Andy Yang
2017 年 7 月 11 日, 下午 05:01

刚在木星待满一年的 NASA Juno 探测器,今天迎来了整趟任务的高潮:直接从木星著名的大红斑上低空掠过。可以说是木星注册商标的大红斑,已经确定存在至少 180 年之久,不完全可靠的记录更是可以追溯到 350 年前,但即使有现在最先进的望远镜,我们对这个比地球还大的巨形风暴依然所知有限。

Juno 特殊的轨道让它每 53.5 天有一次机会以极近的距离从木星上空高速掠过,然后再在远离木星的时候传送资料回地球,用这种方式降低木星辐射对探测器的伤害。它的轨道刚好让它在今天早上几乎是最靠近木星的时候,从大红斑上空约 9,000km 的高度经过,科学家也早早下好指令,让 Juno 包括微波辐射计的八个仪器全力收集资料,JunoCam 相机也将一路拍照,务求了解大红斑的运作机制,以及它能持续数百年不停歇的祕密。

Juno 接下来还要几天的时间才能摆脱木星的电磁干扰,预计这周末开始,就能把这趟收集到的资料开始传送回地球。NASA JPL 应该会第一时间挑出最具代表性的照片来分享,不过科学仪器传回的数据恐怕就要再花几个月来分析了吧。