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科学家发现将草转换成汽油的简便方法

以后的飞机说不定都是靠「草油」在天上飞了!

Andy Yang
2017 年 4 月 3 日, 下午 06:01

虽然说生质能源燃烧一样会产生二氧化碳,但至少「生质」在产生的过程中也是从大气中吸收碳进来的,所以相对于地底挖出来的煤矿或石油,生质能源多少算是碳中性的,要来得环保一些。问题是,生质能源制造的过程本身要花费不少能量,而且目前最热门的生质乙醇要用醣类转换而成,因此只有少数几种作物(玉米、蔗糖、甜菜)才有足够的效率,但限制作物的种类的同时,也就限制了能生产的地方。

因此科学家一直以来都想把主意打到要求不多,哪里都能生长的「杂草」上,但要把杂草转换成生质能源并不容易。比利时 Ghent 大学的研究专家们找到的办法,是先将它用化学物打散结构,再交给一种特别的梭菌做类似发酵一样的转换。但最后出来的结果不是酒精,而是癸烷 -- 一种较重,大约介于汽油和航空煤油之间的烷烃类,可以供飞机使用。

目前在实验室一次只能产生几滴的生质柴油,但科学家们宣称其实当下的转换效率就已经相当不错,再稍微改进一下,就有商用化的可能性。杂草基本上什么环境都能长,而且生长迅速,或许以后我们坐飞机的燃料,都会是靠收割杂草而来的呢。