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苹果放弃 PowerVR,将转用自己开发的 GPU 技术

Imagination Technologies 今天股票暴跌 69%…

Sanji Feng
2017 年 4 月 3 日, 傍晚 07:44

苹果对旗下产品所用技术控制之严,在业内可说是人尽皆知,去年传出他们要收购合作伙伴 Imagination Technologies 的消息就是个很好的例证。只是,这笔交易最终并没有结果,而这在一定程度上,可能也影响到了两家公司的关系。就在今天早些时候 IT 突然宣布,苹果已向其明确表示自己「一直在另行独立打造 GPU 产品」,未来将「减少对 Imagination Technologies 技术的依赖」。

在最新的 A10 Fusion 芯片里,PowerVR 的 GPU 是极少数几个苹果尚未完全把控的零件之一。是说,在苹果想好要自己做 GPU 的前提下,Imagination Technologies 的「牺牲」(不论是以被收购还是弃用的形式)几乎可以说不可避免。但这个过程,是否因为收购不成而加速,这背后的故事恐怕在很长时间里就只会留在苹果内部了。

此外,还有一个可能的潜在因素就是,Imagination Technologies 的技术达到了瓶颈,无法满足 iPhone 在性能上的需求。之前第三方分析机构 The Linley Group 曾发现,iPhone 7 所用的是跟 iPhone 6S 一样的 PowerVR GT7600 GPU。这颗 GPU 虽然在最强状态下很够力,但为避免过热,能维持的时间却相当短暂。而 Apple 为了追求性能放弃合作伙伴,这样的事情放到过去也不是没有先例啊(望向 PowerPC)。

按照 Imagination Technologies 的说法,苹果会在 15 至 24 个月内停止使用其 GPU 相关的知识产权。两家公司会就授权协议重新商讨安排,但 IT 在声明中也不忘强调,苹果要想在不侵权的情况下从头开始做自己的 GPU「将是件异常具有挑战性的事」。言下之意,他们接下来多半会为专利战做好准备,换作是谁,被苹果摆这么一道股票大跌 69% 后,心里应该都会这么想吧...

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