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Rosetta 探测器任务终结,最终归宿就在彗星表面

长达 12 年的任务到此画下句点。

Andy Yang
2016 年 10 月 1 日, 傍晚 08:01

在 2004 年发射,但花了足足 10 年的时间才抵达目的地 67P / 楚留莫夫-格拉希门克(67P / Churyumov-Gerasimenko)彗星轨道的欧洲太空总署探测器 Rosetta,在今天结束了足有 12 年长的任务。Rosetta 的目标是跟随一个长周期彗星一起经历靠近太阳再远离的过程,并且分析在这当中从彗星表面逸散的气体的变化,所以需要经过多次的轨道变动,才能在小行星带附近拦截到 67P / 楚留莫夫-格拉希门克,这也是 Rosetta 花了 10 年才抵达的原因。

在 2014 年进入彗星轨道后,Rosetta 放下了着陆器 Philae,可惜 Philae 虽然成功登陆,但却掉到了一片岩块的阴影下。在无法取得足够太阳能之下,Philae 才两天就没电了,独留 Rosetta 在上面继续收集资料。如今 Rosetta 已经顺利和 67P / 楚留莫夫-格拉希门克一同绕过了太阳,正在朝向外太阳系的方向前进,考虑到随着距离太阳愈来愈远,太阳能将不足以维特 Rosetta 的运作,因此科学家们决定先一步让 Rosetta「坠毁」在彗星上,并且在过程中近距离收集靠近彗星表面的各种数据。

现在 Rosetta 任务来到了尾声,下一个值得关注的,大概是月初刚发射的小行星探测器 OSIRIS-REx。它预计在两年后抵达目标,然后会采集小行星表面的样本,再送回地球呢。