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SpaceX 的 Falcon 9 火箭在发射台上爆炸了

火箭、發射台和酬載皆損毀。

Andy Yang
2016 年 9 月 2 日, 凌晨 01:10

一只预计在本周末发射的 Falcon 9 火箭,稍早在发射台上做试射时发生了爆炸,据称火箭本体和酬载的以色列 Spacecom 公司的 AMOS-6 火箭皆已损毁,这颗卫星本来是预定由 Facebook 营运,为 14 个非洲国家提供网路服务。事故发射在佛州卡纳维拉角的 SLC-40 发射台,在发射前做预先测试是固定发射程序的一部份,据报爆炸发生时周边己净空,所以没有人员伤亡。这是 Falcon 9 的第二次重大事故,去年中一枚补给国际太空站的 Falcon 9 火箭在发射后不久爆炸,造成 Falcon 9 的发射进度严重落后,这次事件恐怕会让 SpaceX 雪上加霜啊。

SpaceX 目前只说发射台上发生了「事故」,并未更进一步说明原因。最糟糕的情况是火箭本身的设计发生问题,因为这会让客户对 SpaceX 失去信心、增加发射成本(保费会增加),并且在重新设计/修理的过程中,浪费更多的时间。稍微好一点的情况,是事故源自于程序上的失误,或是发射台的设备出了问题。这样虽然对挽回名声没帮助,但至少火箭本身不用重新设计。第三种可能是爆炸源自于酬载本身(有传闻说爆炸是 AMOS-6 漏出的 Hydrazine 燃料引发的),这或许是 SpaceX 唯一可以全身而退的可能了。无论如何,SLC-40 发射台都受到重创,让 SpaceX 短时间内面临没有好的东向发射台可用的困境。发射时程再向后延期已经是无可避免的了。