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面对科技潮流,日、美耳机厂商都怎样应对呢?

无耳机孔设计、3D 打印、Hi-Res 音乐的兴起,都在影响耳机界的走向。

Eric Chan
2016 年 8 月 13 日, 傍晚 08:00


耳机的应用广泛,不管是发烧级音乐享受,到日常的消闲或辅助都能用到。随着科技发展,耳机也不再只是一个缩小的喇叭,让小单元在耳朵里发声。小编在 2016 香港高级视听展上,与分别来自美国的 Audeze 和 Campfire Audio,以及日本的 Final 作访谈,以下就来看看他们对于科技的潮流和转变如何在他们产品设计和生产时带来影响。

无 3.5mm 耳机孔设计


iPhone 总是对手机业界带来冲击,不管是它正有的改变或是流传它「有可能」会有的改变。现在有关 iPhone 7 或许会把 3.5mm 耳机孔拿走,只剩下一个 Lightning 埠来充电和资料传输。这样 iPhone 使用者就不能使用传统的 3.5mm 耳机插的耳机来听歌和通话,这样耳机厂商要如何应对呢?

Audeze 这家美国的新晋耳机品牌则是在去年开始,就首先推出可换上 Lightning 线控的耳机产品,并把 DAC 芯片加入线控组件之中,解码的工作给由专业的来,让智能手机的音乐体验提升至另一个层次;也把一般只有配搭家用耳扩的平板单元耳机与行动装置拉到一起。而且他们最新的 SINE 更是一款细小的 on-ear 平板单元耳机,更适合便携外出之用。

而 Final 的代表则指,他们认为在没有 3.5mm 线控的契机下,无线耳机会是一个选择。而他们母公司旗下的 ODM / OEM 业务也已经在做相关的产品。只是作为主要品牌,Final 并不满意现阶段的蓝牙技术来做音乐传输。有趣的是,他们曾有与 Sony 商谈使用去年开始的 LDAC 高音质蓝牙技术,可惜的是索尼暂时并没有意思把这项技术授权出来。
谈到 LDAC,这是一种索尼独家的高分辨率音讯传输专用的音效编码技术,最高传输速度达 990kbps,是现时 SBC 编码只有 328kbps 的 3 倍,足够把 24-bit / 96kHz 的 Hi-Res 音乐从播放器原汁原味地透过无线传输至耳机上。不过... 技术不开放也是空谈,现在只好成为大法的信徒才能享用了。

Hi-Res 音乐的迷思


一个在行动装置上兴起的「高分辨率音讯 / Hi-Res」认证,这是指产品能播放采样率高于一般 CD 撷取得来 16bit / 44.1kHz 无损音讯档的音乐,它们大多为 24bit / 96kHz 或 24bit / 192kHz。它们的声音密度更高,更能还原歌曲,同样也其档案体积也会随之增加。最近不管在 DAP 或是智能手机市场,都有捧吹这 Hi-Res 认证的现象,并以其为一个卖点。

没错,站在市场推广的角度来说,多一个「认证」就等于产品有多一个可以拿出来说的卖点,可是对于一般消费者呢?我们曾经有报导过一个非正式的测试,让大家聆聴不同采样率的音乐,看大家能否分别到 320kbps 压缩格式和 16bit / 44.1kHz 无损音讯,不少人都无法准确地完全分办两者,更遑论 Hi-Res?

对于耳机厂商,Final 和 Campfire 都不约而同地认为「Hi-Res 认证」的意义其实不太大,因为他们所造的耳机,早就能对应超越 Hi-Res 要求的频率响应。Final 的代表更直指自己不太认同用于取得 Hi-Res 认证的测试方式,只是受市场趋势,也会在稍后的产品包装上加入标签。其实小编认为要听好音乐,最重要的是音源本身的质素,因为买再好的耳机来听 192kbps mp3 也是枉然,当然用太烂的耳机和播放器也是个障碍。

3D 打印


3D 打印的应用广泛,而且其精密、准确的制作方式也能为产品构结带来有别于以往的变化。像是 Final,他们在 Lab 系列带来 Lab II 的新耳机(题图),只限量制作 200 对。它是借助日本 NTT 旗下 3D 打印的子公司的技术制作,以钛金属为原料,打造一款开放式的入耳式耳机。Lab II 那鸟巢般的构造是为了营造比一般入耳式耳机所没有的广阔音场,就如开放式头戴耳机一样。更有趣的,是 NTT 会愿意跟 Final 合作的原因,是为了交换后者在打磨钛金属产品表面的技术。因为透过 3D 打印得来的 Lab II 外殻是非常粗糙的(上图),Final 的技术是能够把其打磨得细滑闪亮,也是这吸引了 NTT 希望把其应用在其医疗用品之上。


另一边厢,Campfire Audio 于新推出的高阶五单元耳机 Andromeda 上也有应用 3D 打印的部件,但不像前述的于外殻部分,而是其谐震器(resonators)。因为 Campfire Audio 的耳机设计都是无导管、无滤网,致力把单元靠近耳膜,减少声音变质的机会。可是在 Andromeda 里因为放有了两颗高音单元,为免两个单元因为过于靠近而导致音色互相干扰,他们利用 3D 打印来制作谐震器,达到分音的效果。

小结


以上的就是科技的潮流和转变如何在耳机产品设计和生产时带来影响,可说都给了厂商们机会和挑战,而我们消费者所能感受到的,就是经过汰弱留强而剩下的技术成果,终究对我们也是有好处。只是作为消费者,也是要看清楚哪些技术是真的有效,哪些只是出来唬烂的标示而已。