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NASA 的 Mars 2020 探测车将寻找过去生命存在过的证据

Andy Yang
2016 年 7 月 16 日, 傍晚 09:01


虽然说外观长得很像目前正在火星上闲晃的 好奇号,NASA 即将在 2020 年发射窗口送往火星的「Mars 2020」探测车却是携带着完全不同的一套科学设备,并将以寻找过去生命存在的证据,甚至是「打包」好土壤样本等待未来送回地球为任务目标。Mars 2020(发射前应该会取个好听的名字吧?)还有另一个重要的任务,是分析未来人类前往火星时,可以利用的水、氧气、和其他潜在燃料资源的多寡。如果能在火星上找到愈多可以简单开采的资源的话,火星任务就可以少带很多东西,大幅降低载重和准备所需的时间。

至于前面说的土壤分析的部份,Mars 2020 不再只是钻探样本而已,而是配备了一排试管,可以将土壤样本封存,并且留在地表容易取得处,等待未来的任务将它们取回。当初好奇号上火星时所使用的疯狂着陆系统这次将再度登场,NASA 更为它再加装了一套雷达测距设备,可以在最后一刻避开不平的表面。Mars 2020 预计在 2021 年二月左右登陆,因为可以重复利用好奇号的底盘,只需要重新设计科学仪器,所以整个计划花费推估约 15 亿美元,比好奇号的 25 亿美元大幅降低。

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