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NASA 将用国际太空站来试验充气式居住舱

Andy Yang
2016 年 3 月 25 日, 傍晚 08:02


发射大而重的太空舱上太空会花费大量的燃料,是件非常奢侈的事,所以国际太空站本身是分成非常多的小部份,一点一点组装完成的。然而,一个前往火星的任务恐怕就没有这种「闲功夫」慢慢组装,而是必须要有效率地一次将多名太空人,在太空中生存长达两年之久的物料与活动空间一次性地发射上去 -- 所以 NASA 将脑筋动到了「充气式」的太空舱上,与一间名为 Bigelow 的公司合作,开发各种强化布料的模块,缩小发射时的空间与结构重量。目前开发已来到了可以进行实物测试的阶段,NASA 准备在近期的一次 SpaceX Dragon 补给任务中,顺便带一个名为 Bigelow Expandable Activity Module(简称 BEAM)的模块上太空,做实地的充气实验。

BEAM 将通过太空站的机械手臂安装到一个闲置的对接口上,并由组员缓缓将它从原本直径约 2.4 公尺、深 1.37 公尺的圆柱形状态,充气至直径 3.2 公尺、深 3.6 公尺的「完成」状态。随后太空站会将 BEAM 加压到与 ISS 内部一致,并检查是否有漏气。如果一切正常的话,太空人就会打开 BEAM 的连接舱,并在里面装上温度、撞击侦测、和辐射线等各种仪器,记录充气式太空舱在长时间使用下的保温与辐射隔离效果,以及「漏气」的速率。BEAM 预计会至少在 ISS 上进行两年的测试,模拟一次火星任务的周期长短。