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DARPA 开始研发新一代的垂直起降飞机

Andy Yang
2016 年 3 月 4 日, 傍晚 07:01


NASA 那边在试着将超音速飞机重新带回民用航空界,而 DARPA 则是将目光放到了垂直起降飞机上。虽然一般民间用途直升机就已经很足够,但军事上对于高速、安全、续航力佳的垂直起降飞机的需求一直没停过。喷气式的垂直起降机在飞机模式下速度快,但悬停时容易吸进自己的废气,造成引擎熄火;而倾斜螺旋桨式的垂直起降机则是最高速度也就和螺旋桨飞机差不多,并不比直升机占有太多的优势。

这次 DARPA 出资的新方案由 Aurora Flight Sciences 胜出,是将风扇做进机翼中(还是说,两片机翼中间夹着一排风扇?)的奇特设计,而且除了后方的主机翼外,小前翼里也有风扇,应该主要是起平衡的作用。风扇的总数达 24 个,由和 V-22 相同的 4000HP 引擎为动力 -- 只是这次不是直接将引擎连接到旋翼上,而是用引擎来发电,再用电力驱动风扇,确保引擎总是在最有效率的区间运作。DARPA 希望完成的技术示范机能达成 550~740 km/h 间的巡航速度,并且悬停效率至少在 75% 以上,而且可以额外携带净重 40% 的酬载。

示范机预计 2018 年左右试飞,但 DARPA 只是将它看作技术验证而已,应该不会直接以现在的型态投入量产。结合了电动风扇和奇特的机翼设计,能否开启垂直起降飞机的新篇章呢?就看试飞的结果啦!

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