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英国公司 Ocuair 首度以四轴机横渡英吉利海峡

Andy Yang
2016 年 2 月 25 日, 傍晚 07:02


宽度适中,无论气流或海流都相对平和,又位于英法两大工业强国间的英吉利海峡,自工业时代以来就是各种「先进」交通工具争取在世界纪录中留下一笔的焦点战场,也造就了不少名人,像是 1971 年首度以人力横渡的美国人 Bryan Allen,或是 2008 年穿着火箭装横渡的 Yves Rossy。如今在纪录簿上他们多了位非人类的伙伴 -- 由英国商用无人机制造公司 Ocuair 所打造,名为 Enduro 1 的四轴机。

虽然现代无人机技术(特别是军用)已经非常发达,但像四轴机这样的极轻型设备竟然能撑过 35 公里远, 72 分钟长的飞行时间,仍然是个非常了不起的成就。Ocuair 在本月稍早一个阳光普照、风平浪静的早上完成的这个壮举,并依规定由一艘支持船在下方 500m 的范围内全程陪同。还好支持船一直没离开四轴机太远,因为 Enduro 1 的 GPS 似乎在飞行的最后阶段发生故障,开始向奇怪的方向飞行,于是船上人员只好接管控制,在最后 20 分钟以手动操作,完成任务。

不难想像 Ocuair 对于解锁这个成就感到无比兴奋,但就像所有的前辈们一样,横渡英吉利海峡的意义更多在于宣示新的技术已经脱离科研阶段,向实用迈进了一大步。虽然大部份人对四轴机的印象或许还停留在 DJIParrot 所打造的娱乐用小型四轴机,但具备长航程、高负重的工作用四轴机也已经离我们不远了。除了 Amazon Prime Air 之外,也有不少公司看上了四轴机做为未来小型包裹快递工具的前景,Ocuair 想必也是以这个为目标吧!

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