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可以尽情放松的「第三空间」,与奔驰畅谈自动驾驶车未来

Ross Wang
2016 年 1 月 22 日, 下午 01:04

去年梅赛德斯奔驰在海外向我们展示了他们的自动驾驶车 F 015,在其充满未来感的外观之下,我们看到的是该公司对于自动驾驶车未来的远见,也就是介于居家与工作之间的第三个私人空间的可能样貌,他们认为「城市会变得越来越大,空间就会随之变得越来越拥挤... 私密空间将会成为一种奢侈。」也因此,奔驰才会打造了这部从未来而来的豪华马车 F 015 Luxury in Motion。在这部自动驾驶车中,你可以选择抛开对车子的掌控,让车身沉浸在蓝色光线之中自动奔驰,并且在座舱中充分享受私人的时间。很显然地,相对于目前科技厂所设计的自驾车车款,宾士心目中的概念车款瞄准的方向追求的是偏奢华的路线。

今天我们通过访谈的机会,与奔驰台湾总裁 Eckart Mayer 与中国研究发展中心总监 Urs Laeuppi,一起深入谈谈该公司对于自驾车的进程与未来愿景,甚至还聊到对其他科技厂如 Google 与苹果在这方面的竞争关系等 -- 必须说,奔驰对此的态度真的很正面,毕竟要在法规要求非常严谨的汽车产业上推行这样的创新突破,很显然地只靠自己的努力绝对是不够的,也因此车厂间会比较偏向能与对此有投入意愿的公司包括科技厂与车厂等,一同以正面地态度推广这方面的技术、标准与法规等各方面发展。

百年来的创新之路


在今天的简报中,奔驰提到了相对于软件技术较为强大的科技厂们,他们所自豪及拥有的,是对于汽车的品味与经验。从 1995 年研发 ESP 电子车身稳定系统开始,到最近终于在台湾开放的智能巡航系统 Distronic,都是他们进军自动驾驶车的最好基础。事实上,从他们的货车到最近刚刚于 CES 交车的新款 E Class 上,我们都已经可以看到新世代的自动驾驶技术应用在其上的样貌

根据官方现场所播放的视频,奔驰在 125 年后的现在正式将他们的自动驾驶车,实际行走于当初创始人奔驰先生所开过的 100km 路程上进行测试,途中经过了高速公路与乡村小路,而这部测试用的奔驰 500 都可以顺利应付所有的状况。

现在,他们的自动驾驶硬件已然装载在他们新款的 E Class 机型之上,不过与 Tesla 所遇到的状况一样,在硬件甚至软件也应该早就准备好的状况之下,却暂时只能提供定线自动驾驶与遥控停车这些功能。很显然还是必须要在政府法规与人们接受的状况之下,才有可能让自驾车往前持续迈进。

现况与未来


现阶段的奔驰的自动驾驶技术已经可以在前方没有特殊导引设施的状况下,通过各式感测器包括相机、雷达等,以运算来预测移动并掌握路上状况来自动行驶。不过很可惜地,碍于法规的关系这些功能还是只能在特定的国家区域进行测试。有意思的是,Urs Laeuppi 也透露了他们其实在 11 年前便已经在北京的道路上,为了测量搜集过相关的交通信息,包括活动状态、行为模式(行人过马路之类的也包含在内)等的基础研究过了呢 -- 总觉得这部分的信息应该会很刺激啊。

关于自动驾驶车的性能极限部分,Urs Laeuppi 表示高速公路的自动驾驶跟车将可达 210kph 的最高速度;在 130kph 并行于车道也不是问题。不过技术极限归技术极限,实际能不能真的让「它」放手去发挥,其实就算是对自动驾驶车已经算是采相当开放态度的加州政府,目前也还是严格规定必须要有「驾驶人」的存在 -- 就是还是要给你该有的操控工具如:方向盘、油门煞车等等。也因此,即便他们新款的车系都已经具备了自动驾驶该有的软硬件,却还是长得跟一般汽车一样(F 015 毕竟是概念车啊)。


望向充满想像的「未来」那个方向,小编询问了之后有没有可能通过结合不同车辆的路况信息的大数据,带来比起即时反应要更「神」的预测能力。对此官方表示车与车之间的信息交流的确会是下一步努力的方向,而现阶段则是已经可以通过服务器提供汽车半径 9 公里内的即时路况信息。

而假若自动驾驶车真的普及时,是否有可能大幅修改车辆设计达到更大的性能这点(如,躺着坐车来降低风阻?),如同前面所提到的,单就为了安全与避免意外归属等问题,所以还是得要保有的驾驶「人」的基本操控设备这点,距离真正可以完全交给车来带着你行走之路显然还有段时间,也因此奔驰目前发展主轴,将锁定在 F 015 想要带给消费者的「第三空间」概念,希望借由自动驾驶改变车内空间的使用可能。

利用互相优势,产业才能整体向上


在今天的联访中,有不少的媒体都对于奔驰要如何在这个新的竞争市场中突围感到忧心,其中也问到奔驰也选择在加州发布测试他们的自驾车,是否也有向科技厂宣示的意味?关于前面的问题,他们认为通过在辅助系统与各项自动驾驶新功能上所累积的技术,配合原本的造车工艺经验,这些都不是其他竞争对手可以一蹴可及的,所以在竞争乃至于推广标准上,他们都有自信可以保持话语权。

而就目前各车厂与科技大厂在自动驾驶技术与车辆上的研发方向与成果看来,他们认为彼此之间都很「互补」并没有太多冲突之处 -- 科技厂还是以辅助用的软件为强,车厂显然在车身系统与观念上还是较为强势,但对于与各厂之间的合作计划,在这次的谈话中倒是没有讲到任何内容。至于选在硅谷发布,原因只是政府对于创新的较开放态度,还有其实该公司在当地本来就具备有研发的基地,所以在那边并没有什么特殊涵意。

奔驰表示,他们对于自动驾驶相关技术的研发其实也是在近 21 年才开始的(即便起初只是 ESP 系统,但要把某些操控交给电脑,需要一定的突破的啊),但即便是看似这样长的时间,其实观察近期人们与政府对此的接受状态,也都还是看起来偏向保守。而如同首段所提到的,要让无人驾驶的应用更为普及,要靠的绝对不是害怕创新与竞争的态度,必须要靠各界的合作推行才有可能让更多人接纳。而看到对此有着相当正面态度的奔驰,也难怪这间百年品牌可以历久弥新带来这么多具备先进技术与未来概念的产品了。