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一颗星体奇怪的表现,让科学家怀疑是不是外星人搞得鬼?

Andy Yang
2015 年 10 月 16 日, 下午 04:03



这颗神祕的星星名为 KIC8462852,距离地球 1,481 光年远,是由开普勒(Kepler)任务所发现的。最早整理资料的志愿者在初步判断时,就已经注意到它的亮度在被观察的几年间,数度大幅度的变动 -- 在观测第 800 多天时,亮度骤降了 15%,而在第 1500 天左右时,更是又一次大幅降低了 22%。做为比较,像木星这么大的行星通过太阳表面时,都只能降低太阳亮度 1% 而已。

为了排除所有简单的解释,科学家先确立了设备当时并没有问题(所有周围的星体都正常),KIC8462852 本身也是一颗输出稳定的中年星体,不该有大幅度的亮度变化。所以如此剧烈的亮度变化,势必是有物体遮挡在开普勒与 KIC8462852 间造成的。然而,假设这不是一个完全的巧合,刚好在短短两年间,有大片的陨石或彗星两度从我们和 KIC8462852 间飘过的话,那就只能假设遮蔽物相对来说是靠近 KIC8462852 的,才能在短时间内连续产生这样的效果。

问题是,科学家也想不到有什么自然现象,可以遮挡到高达 22% 的发光量;而且在所有开普勒观察的 150,000 颗星体中,也就只有 KIC8462852 这么一颗有这种奇怪的表现。所以在考虑了所有的可能性后,科学家不得不在自己也不情愿的情况下,将「外星人」这个可能性提了出来。

这种可能性不是没有道理的 -- 卡尔达肖夫指数(Kardashev Scale)将文明依所能利用的能量级,分成 I 型(可以驾驭一整颗行星提供的能量)、II 型(可以驾驭一整颗恒星提供的能量)、和 III 型(可以驾驭一整个星系的能量)。不同等级的文明,会有不同的外在表现特性可以做为鉴别,只是地球文明连 I 型的标准都还不到,所以对于 II 型文明的能源利用方式,我们只能用推想的。

其中一种最简单的方式,就是称为戴森球(Dyson Sphere,此 Dyson 非彼 Dyson 啊)的结构,以大量的能源收集设备(例如,太阳能板)在固定高度的轨道上环绕,甚至包围整颗恒星,来收集所有恒星散发出来的能量。如果我们假设 KIC8462852 的剧烈亮度变化,是因为其四周外星人正在建造一个类似戴森球的设备的话,在某些程度上也是一个比较合理的解释呢。

可惜的是,由于开普勒望远镜的损坏与任务的结束,我们无法再收集更多的资料,确认 KIC8462852 的亮度变化是否有长期的趋势,又或是它的变化是否真的只是个运气超好撞到的意外事件。但不管怎么说,现在这颗星球都已经在科学家眼中挂上了号,除了持续用别的手段观测亮度之外,也计划在明年一月和秋季两次将大型电波望远镜转向 KIC8462852,寻找科技文明的迹象。