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世界第一颗完全靠离子推进器维持轨道的卫星开始商用

Andy Yang
2015 年 9 月 15 日, 下午 02:02



波音刚发布了世界第一颗完全靠离子推器来维持轨道的卫星 ABS-3A,已经开始商用运转提供南美、中东及非洲 C-band 和 Ku-band 的通讯服务。虽然说发射进地球同步轨道的卫星不会因为大气阻力发生轨道衰减,但是在运转的过程中还是会受到各种重力来源的牵引,而发生轨道漂移。传统上,卫星自己都会携带一些火箭燃料在适当的时候进行修正,但 ABS-3A 是第一颗使用超高效率的离子推进器做为轨道修正引擎的卫星,这让它在 15 年的服务寿限内,只需要大约 5kg 的燃料来维持轨道,仅传统卫星的 1/10。对于每一分重量都要精打细算的卫星来说,这个差距不可谓不大啊!

ABS-3A 是由 Falcon 9 火箭在三月时发射,并且由波音在八月底将控制权交给了卫星的所有人 Asia Broadcast Satellite。此外,波音也预计在明年初再发射一颗同型的卫星 ABS-2A。

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