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直击台湾康宁亚洲玻璃技术中心(里面真的没养大猩猩啦!)

Ross Wang
2015 年 8 月 29 日, 傍晚 08:04



在今年的「Touch Taiwan 2015 台湾触控 · 面板展」期间,以大猩猩玻璃让许多移动设备使用者相当耳熟能详的康宁(Corning)公司,特别开放了设立至今都未曾对外开放采访的 CATC 康宁亚洲玻璃技术中心,让我们可以更深入地了解该公司这次展出的技术与近期产品的特色。话先说在前头,小编已经确认过了,无论是不开放拍照的实验室或者是办公室中的展示空间,都没有看到大猩猩的身影 -- 海报倒是有不少,希望这样有初步解开各位心中的好奇(笑)。

好啦!不搞笑了,一起通过我们的报道了解一下康宁到底有些什么先进的玻璃创新技术,可以让各大手机厂都选用其做为与使用者最亲密接触的媒介「玻璃」的首选呢。


图、仔细一看才发现屋顶跟墙面都有使用玻璃的装饰巧思


虽然说是首度开放参观,但公司毕竟还是有些机密是不容泄漏的,而这个地方就是要再往前进入的实验室啦!这间神秘的实验室负责的业务有很多,包括我们比较容易看到的落下、机械测试,再来到更专业一般人比较难察觉的光学量测,甚至到了更深入的原型产品制造等,都会在此进行 -- 这也难怪里面是不允许任何镜头出现的啰。


虽说无法进入拍摄,但康宁还是有在展示空间中给我们端上了一桌好菜... 嗯不对,是一桌「玻璃」。在实验室里时,我们已经用亲眼验证过 Gorilla Glass 4 的威力 -- 在 1m 的落下测试有着十分稳定的防摔表现,当然不能说完全不会破裂,但相较于其他厂牌的玻璃的破损机率的确是低上不少(根据官方的说法是有 80% 的机率不会破损)。此外,这次的实验展示当中,让小编学到的是其实玻璃表面的摩擦刮痕,对这种薄至 0.5mm 以下的玻璃来讲是有着致命差异的。


图、即便是更厚的一般强化玻璃,遇到单点重压还是无法避免破裂命运

过程中,康宁找来了蓝宝石与该公司的产品一起示范,我们发现即便两者都可以轻松撑过单点重压测试,但只要用砂纸制造表面磨损痕迹后再测试,前者就随即应声碎裂;同样的状况在 Gorilla Glass 4 上自然是不会碎裂(不然也不会特地这样示范吧 XD)。由此可知,除了玻璃本身的抗碎裂强度外,表面的耐刮抗损其实也是影响玻璃是否会破损的重要因素之一。

毕竟大多数人手机使用一定时间之后,都难免会有屏幕刮痕,由实验结果看来,假若手机已有刮痕又运气不好让手机「啪嚓」落地时,便有相当大的机率会造成屏幕碎裂了啊。某方面来讲,也解开小编朋友「奇怪摔很多次都没坏,结果一次小小摔就破」的疑问,因为很可能你已经在这些运气好的过程中磨损了你的屏幕。


图、正在试着全力压爆 Gorilla Glass 4 的同业(但大猩猩可是很顽强的呢)

关于刮痕这点,小编也询问了负责这次 Gorilla Glass 解说的康宁全球业务暨技术总监 James Hollis(就是上图这位,我们曾有过长篇的专访),就是一般的手机屏幕强化玻璃若是有贴上保护贴来防止小刮伤,是否就可以保证它承受冲击的最佳表现?这点 Hollis 是觉得即便如此,但消费者为手机贴上保护贴实在是有点浪费的行为,毕竟你花了这么多金钱买了一个移动设备,却贴上一层膜去遮挡他该呈现的屏幕素质,甚至是触控的手感等,真的十分可惜。而若是使用他们的 Gorilla Glass,显然就不太需要去操心这样的问题了,也能保证最好的强度、显示表现与操作手感。

到了实验室外,康宁让我们实际去以铅笔笔尾单点对玻璃施压,来试试该厂技术的产品与其他强化玻璃的表现。桌上放置的玻璃从 0.7mm 到 0.55mm 这样厚度的强化玻璃都还是应声破碎,但 0.4mm 的康宁 Gorilla Glass 4 甚至是前代的 Gorilla Glass 3(0.55mm)却都可以撑过几位记者朋友的全力攻击 -- 真的满用力的 XD


这次的导览当然也包含他们最近的各项技术,其中有包括强调不使用传统酸蚀薄化的 Willow Glass on Carrier 技术,让超薄显示器的制造过程能避免使用这类危险化学药品。而由于超薄玻璃的可挠特性使其加工时可以以滚筒的方式承载,直接以现有 Sheet-to-sheet 片对片的方式处理,配合其超薄与各项特性,将可让制造技术能更专注在 Final Color Filter 与 Final TFT Backplane 之上,有效降低玻璃的厚度。加上也能相容于目前最薄的 GoC 与 LTPS 制成,使其在更低制造成本、环保与厚度这三点上,都能让消费者在最终的产品品质与价格上感受到这样技术的好处。


此外,同样也在 Touch Taiwan 展上的友达光电世界最薄 LCD TV 报道时,我们曾提到这样的面板必须要靠相当强度的玻璃,才能支撑大幅降低厚度后的液晶显示器。Corning Iris Glass 玻璃导光板(LGP)就是负责此部分的重要技术之一,除了基本技能「导光能力」外,比起塑料导光板,使用玻璃将可提供更好的硬度与获得更小的热膨胀率,让面板厂有更多空间设计出更薄厚度、更窄边框的液晶显示器产品。

最后,是上图这个让小编一直看不太懂的 Lotus NXT Glass 展示,而在询问过讲师之后才知道,这其实是个相当高端的技术,通过其可以让显示器前的玻璃拥有最佳的低 Total Pitch 变异量 -- 就是上图这样,因为有高稳定性所以可以提升良率,就不会像右边有歪斜的排列影响显示效果。这里的好处是可以让制造商做出更高分辨率的产品,或是让移动设备有更好的续航表现。

结语


在参加这次的导览之前,小编其实与大多朋友一样都对于玻璃技术的发展并没有太深的了解,想不到这方面的技术与现有移动设备的关系竟如此密切。无论是在薄度、价格、续航以及显示表现等,都有举足轻重的影响能力。当然,藉此机会还知道了台湾也有设立这样用做设计研发、了解客户需求与教育训练的技术中心存在 -- 事实上,除了台北内湖的 CATC 外,台湾康宁在新竹还有一个 CRCT 研发中心,负责的是创新产品与研究的部分,以及公司本部 CDTT,感觉的出来该公司的确对于台湾与亚洲市场都相当重视呢!而通过这次的采访,也让人知道这薄薄一片的玻璃其实内藏非常多玄机的啊(敬畏)。

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