最新采访记录文章

Image credit:

微软 Surface 3 背后的故事:主站访谈 Surface 团队的资深创意总监

Andy Yang
2015 年 4 月 1 日, 下午 02:31


微软知道 Surface 3 肩负着重大的使命,而且似乎这次终于肯听从使用者的意见,为它加强「马力」的同时,把问题多多的 Windows RT 换掉,换成了完整版的 Windows 8。此外,新的 Surface 3 更加强调用笔操作时的功能性,同时全新改版的 Type Cover 将提供更牢靠的按键触感,和改良的触控板。总体而言 Surface 3 更偏向与 Surface 3 Pro 相同,是一台行动版的 PC,而不是像前辈们一样,徒劳地想成为 iPad 的替代品。或许,这才是低端版 Surface 一直以来该有的样子。

上周,我们与 Surface 的资深创意总监 Ralf Groene 在微软的总部坐下来,一同谈论 Surface 3 开发与 Surface 产品线过去三年的发展。我们并趁此机会转了一圈 Buliding 87,一个有近万平方公尺楼板面积的设计、开发与测试实验室,负责包括 Surface 在内的所有 Microsoft Devices Group 产品。我们的导览行程就由第一代的 Surface 如何诞生,以及微软花了多少心血将它推向市场开始。

Gallery: A look at the Microsoft Surface 3 | 26 Photos

A look at the Microsoft Surface 3
gallerygallery 26


在一张特制的木头桌子上,摆着几乎所有出品过的 Surface 产品,当中就包括了最早的第一代原型机。「这个原型机是用镭射切割机做出来的。」Groene 微笑地说,「我们的 Surface 事业就由此开始,当时还是 Steven Sinofsky 当老板的时代呢。」这原型机看起来破旧到你会以为它刚去战场上转了一圈回来,根本只靠着胶和胶带勉强保持别解体。但就算如此,无论对 Groene 还是微软,这都是无可取代的历史的一部份。

Gallery: Microsoft's Surface prototypes | 20 Photos

Microsoft's Surface prototypes
gallerygallery 20

Surface 3 是一台搭载 Intel Atom x7 处理器的 10.8 寸设备,售价 US$499 / HK$3,888 / NT$16,888 起,在这个价位配备了 64GB 的存储空间,和 2GB 的 RAM。但最引人注目的,还是它支持「正常版」的 Windows 8.1,并因此在不久的将来,可以直升 Windows 10。不仅如此,现在 Surface 3 的屏幕分辨率改成了 1,920 x 1,280、3:2 的比例,而非之前的 16:9,并且可以通过 micro-USB 充电 -- 微软希望这些更动可以让你忘却前两代的一些苦乐参半的回忆。

以屏幕比例来说,这让 Surface 3 跟随着大哥 Surface Pro 3 的脚步,但自然分辨率和大小上都要差上一点点。不论如何,这都是一块非常锐利而色彩鲜艳的面板,想来长宽比例更像纸张的新比例,应该也会让使用者满意才是。「当我们开发第一代的 Surface 的时候,操作系统主要是以 16:9 的比例做优化的,所以 Surface 也就跟着采用了 16:9 的比例。」Grone 说,「但之后我们学到了 3:2 更适合直立显示时使用。」


硬件自然只是一个成功产品的一部份,在现代的科技产品上,软件对于使用者来说却是有着更大的影响力。当然,说到整合软件和硬件,当之无愧的第一名还是苹果。但当被问到在 Surface 的开发过程中,软硬件部门合作有多密切时,Groene 表示对他本人和整个团队来说,都是非常重要的一步 -- 我们对这个答案倒是一点也不意外就是了。做为首席设计师,他相信「如果要做一个好产品的话,总是要在软件上好好耕耘才行。」

至于是否能从苹果等成功的对手身上学到东西,Groene 表示:「当我们找到我们感兴趣,或是能提供灵感的产品时 -- 例如一台徕卡相机 -- 我们就会把它拆开来,试图了解它们是怎么做到的。到底他们是怎么做到的?这个表面处理,是怎么达成的?我想,在很多层次上,我们对竞争者在做事都是感兴趣的,以更广的角度来看整个业界,我们所有人都是相互学习的。我们很乐于见到其他公司将技术推向更高的层次,这意味着我们也必需找到空间做同等的推进,或甚至超越。对整个产业来说,这样都是非常健康而良性的发展。」

The Making of Microsoft's Surface 3

苹果成功的一部份原因,就是因为他们软件硬件一把抓,而微软自从第一代 Surface 开始也想走同一条路,一直到今日的 Surface 3。已经和微软一同打拼八年的 Groene,认为这就是为什么在微软总部的这个研发中心,如此地重要。在这里因为同一个专案的组员都在一起工作,而且现场就有与中国的生产设备相同的重机具、和专业级的 3D 打印工具,让他们可以快速地产出零件做测试,并将想法在短时间内转变为现实。

Gallery: Where the Surface 3 was born | 26 Photos

Where the Surface 3 was born
gallerygallery 26

一个用这种方式达成的工作的例子,是 Surface 3 的脚架 -- 和 Surface 3 Pro 的「连续性」脚架不同,Surface 3 的使用的是一个「三角度」的系统,号称想对于 Surface with Windows RT 或 Surface 2,可以提供更好的打字稳定性。这个脚架的转轴部份,就是利用 3D 打印多次的改善、微调出来的最佳结果。「第一代 Surface 只有一个立架的位置,而第二代新增了一个可以在大腿上使用的躺平模式,但我们真正想要的还是什么角度都合宜的设计,所以开发了很长的时间。为了把一切弄对,我们做了非常多次反覆的尝试与设计,但重要的是我们有可以快速创新的工具。」Groene 之后又表示了 Surface 3 背后亮面的微软 Logo,及 Wi-Fi、蓝牙、LTE 等天线的摆放位置,都是用这样的方式多次修正后才确定下来的。


与 Surface 3 不同,当年第一代的 Surface with Windows RT 不是在 Building 87 设计的。而 Groene 为此感到非常遗憾:「我真希望它是在这里做的。我们现在拥有的工具比以前强大一千倍。」在这之前第一代的 Surface 是在 Studio B 底下的地下室的一个小角落完成的设计,在去年 Surface 团队搬到现在这个地方前,都是以那里为家。

最后,Groene 对于 Surface 3 帅气且无风扇的设计相当有信心,加上低廉的价格和升级 Windows 10 的可能性,应该能把摇摆不定的消费者拉进微软的生态圈 -- 特别是学生。他强调:「我喜欢将 Surface 看作软件可以自由发挥的舞台,它不光只是个硬件而已。」至于是否有从过去产品的错误当中学到教训?Groene 表示:「说真的,你要如何定义错误?我们每出货一个产品,就会从它的设计与开发过程中多学到一点什么,当然更重要的,还有来自消费者的意见回馈。」

各位消费者们是如何看待 Surface 3 的呢?

article