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十六年磨一剑:Dyson Eye 360 的漫长故事

Andy Yang
2014 年 9 月 5 日, 傍晚 09:01


Dyson 虽然是昨天才推出了自家的「第一台」吸尘机器人,但其实这并不是真正的第一台。早在 1998 年 Dyson 就开始了自动吸尘机器人的研究,在投入了大把的银子和时间开发后,于 2001 年开始试验这台 DC06。但显然 DC06 没有上市,也没有什么人记得了。为什么当年会被被尘封?Dyson Eye 360 和它的前辈,又有什么相似、与不同之处呢?



十六年的时间对现代科技的进展来说,根本是和另一个时代没两样。原来当年 Dyson 开发 DC06 的时候,选用的还是镍镉电池,以及搭载「旧式的动态感应技术」和「巨型的旧式马达」。DC06 和 Roomba 之类的机器人最大的不同,是它是用「看」的方式来确认自己的位置,及避开固定和临时出现的障碍物,而非碰撞。同时,它也可以利用视觉做三角计算,寻找清扫的最佳路线,不仅路线不会重复,而且还有一个小灯来显示它的心情 -- 蓝色是开心,绿色是在找绕过障碍物的方法,红色是觉得有危险。

一共布满了 85 个各式的感应器,使得 DC06 造价非常高昂 -- 但因为它从来没有上市过,所以最终市售价只有估计值,可能高达 US$16,500 之谱,这也是 Dyson 最终放弃它没有量产的主要原因。Dyson 在期待科技的进步,能让 DC06 起死回生,而这个接替的机器就是 Eye 360。

Dyson 从来没有放弃用视觉感应器做机器人导航的这个概念,于是就有了 Eye 360 的 360 度镜头,这也是 Dyson 认为自动机器人接下来的正确方向。这颗镜头的「中线」看向大约 45 度角,让它可以将整个房间的全景收到下面的感光器上,然后每秒经过 30 次的计算,解析并三角测量自己的位置。启动它之后,第一件事是会原地转半圈,这样它就能确定充电座的位置,和整个房形了。另一个对 Eye 360 来说很重要的技术,是首度应用在 Dyson 手持式吸尘器上的数位马达 -- 这马达让 Eye 360 得以在娇小的体积内,维持了相当大的吸力。


娇小?你没看错,虽然从官方照片看起来 Eye 360 长得像个电锅一样,但机器本身则是小得多。话虽如此,但 Eye 360 比其他的吸尘机器人都要高也是不争的事实,对此,Dyson 的解释是他们认为直径窄比高度矮要来得更重要,因为反正高度就算低一点,能够去的地方也不会增加多少,反而是直径窄一点可以更容易地在椅脚间穿梭。但窄归窄,Eye 360 也没有因为这样就缩小刷头直径;相反,它的刷头占据了整个底部的宽度。Dyson 说这是在现有的吸力之下,能做到的最佳宽度,让 Eye 360 达到极佳的平衡。

Dyson 强调 Eye 360 并不是专门为任何一种地板而设计,所以才会装上履带而非轮子。这个机器可以爬上最高 15mm 的障碍物,再加上它的吸力和特殊刷头设计,让它特别适合日本的塌塌米。不过这只是它将第一个在日本上市的原因之一而已 -- Dyson 在日本是吸尘器的第一品牌,而且日本对高科技的接受度也高。更不要说,日本可是世界知名的机器人国度呢!就是不知道... 到底要卖多少 $$?

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