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NASA 的超巨型 Space Launch System 火箭预定在 2018 年升空

Andy Yang
2014 年 9 月 1 日, 傍晚 08:02

在逐歩将低地轨道的发射移交给像 SpaceX 这样的私人公司后,NASA 接下来的计划是什么呢?答案是已经蕴酿已久,准备从纸上规格阶段移进开发建造阶段的 Space Launch System(SLS)火箭。SLS 的主要结构由太空梭改造而来,使用太空梭的液体油箱做为核心节,再加上两只加长版的太空梭固体火箭做助推。第一版的 SLS 将预计有送 70t 的酬载入低地轨道的能力;之后会逐步改良直到超越 Saturn V 的 118t,最后希望能送 130t 的货物进低地轨道。

不过 SLS 的高酬载能力不是为了和 Space X 之类的竞争,而是提供 NASA 往更远的太空发展的选项。自从六次登月任务之后,人类就没有再离开过低地轨道,SLS 将重新开启许多不同种类的任务的可能性。目前计划中的包括在地月 L2 点建立补给站、在月球轨道研究补获的小行星、建立月球前哨基地、以及最终为前往火星做准备。这当中研究补获的小行星无疑是最重要的一个,虽然主要还是会以科学研究为主,但势必也会考虑开采小行星需要的技术与经济效益如何,或许总算能摆脱「NASA 只烧钱没有实质回馈」的印象吧...

总之,如果一切顺利(强调「如果」),我们人类在大约五年后就能重新拥有远程太空活动的能力,并且乐观估计 2030 年代可能可以前往火箭。在那之前,我们就只有继续被关在地球上玩 KSP 的份了...