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NASA 打算派一架旋翼机去勘察土星的最大卫星泰坦

2014 年 6 月 21 日, 早上 06:01


虽然土星的最大卫星泰坦(土卫六)气温为华氏 -290 度,不过它有一些特点吸引到科学家去研究,包括跟地球相似的地形丶有着碳氢化合物「湖」以及有生物生存的可能性。早在 1997 年 NASA 已经派出了卡西尼 - 惠更斯号(Cassini-Huygens)去到这个卫星的轨道探测过,不过在未来他们计划采用一款更追上潮流的科技去做勘察,就是旋翼机了。在 NASA 提出的方案中,这个旋翼机是很小型,重量少于 10kg(22 磅)。

不过这架旋翼机当然不能由地球出发,自行飞去泰坦吧。它将会有一架气球母船,旋翼机除了会飞到泰坦上空拍下高解像度照片之外,还会在特定地点降落采集样本,包括硬物料和液体,带回母船上分析;母船上亦有一个放射性同位素热电机去为这架旋翼机充电的。NASA 将会在未来跟 AeroVironment 公司一起将这个概念成真,但没有时间表啊。

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