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Alt-week 科技七日谈(14.02.08):用孢子发电、上古外星人、手指泡水起皱之谜

Sanji Feng
2014 年 2 月 11 日, 凌晨 12:03


大家好,许久未见的 Alt-week 又回来了。这次我们先带大家去了解下用孢子发电的可能性,接着是外星生命其实早已存在的理论,至于最后,想知道手指泡水后为什么会起皱吗?如果是的话那就点击继续阅读吧。



说到乳胶和细菌你会想起什么?哥伦比亚大学研究者的答案是... 发电。他们在观察杆状菌孢子对水的反应时发现,它在干燥时会收缩,遇水则又会伸展,这样的规律只要运用得当,就有成功发电的可能。在拿乳胶进行实验后,得出的结果也确实验证了上面的说法。而且据称这种运动所带来的能量密度超过了 10 兆焦耳每立方米,比现有的水溶性聚合物高出了两个数量级。除此之外,孢子若是发生变异的话,可能还会有两倍的能量产出,同时其自我组合的特性更是有利于实际用途,比如说硅制品上的涂层之类的。



外星生命存在吗?在哈佛天体物理学家 Abraham Loeb 看来,答案似乎是肯定的,而且按照他的理论,外星生命出现得远比地球生命要早。Loeb 声称,在「适居带」以外很远位置的系外行星其实在地球以前,就因为大爆炸残余辐射所带来热量的关系而出现了生命迹象。如果真是这样的话,那么可能在大爆炸发生 1,500 万年之后就已经有了外星生命,地球上的生命出现于 38 亿年前,两者间相差了超过 90 亿年。当然,Loeb 的说法已经引起了争议,有人认为在他所说的时期内必要的重元素并没有形成。但在 Loeb 看来,当时由高密度物质所组成的「岛屿」可能已经出现,而在一些短期存在的星球上,形成重元素的过程说不定也已经开始了。如果在我们的星系中,能够找到拥有少量重元素的星球的话,那 Loeb 的理论应该会更容易让人信服吧。



为什么手指在泡水后会起皱?起皱之后,它们又是怎么变回去的呢?这两个问题答案如今终于有了点眉目。首先,起皱是由皮肤自己的渗透性所导致,不同部位的渗透性不同,而这也就解释了为什么只有手指、脚趾在泡水后会产生变化的现象。至于起皱之后如何恢复,德国研究者在模拟皮肤纤维制作了一个几何模型后发现,原来一切都与皮肤系统内的张力有关,在遇水后它能提供反作用力,这样一来便能「逆转」起皱,让手指变回原样了。据悉这一结果将有利于皮肤病的治疗,在皮肤移植等方面也能起到非常积极的效果。下次再看到起皱的手指时,可别以为它只是看上去一张一弛那么简单啦。


经由:Engadget

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