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超广角天文相机计划首拍出炉,带来完整清晰的仙女座星系照片

Gene Wang
2013 年 8 月 1 日, 中午 11:59


太空科学一直是人类积极发展的项目之一(但还是不够积极啊,说好的火星旅游呢!?),而今天一项由台湾、日本、美国三地合作的望远镜计划更是为太空科学写下一个新的里程碑。由中央研究院天文及天文物理研究所、日本国立天文台的 Subaru 天文望远镜以及美国普林斯顿大学团队所合作研发之新一代超广角相机(Hyper-Suprime Cam, HSC),日前开始进行拍摄计划,并于今日秀出了一张超高分辨率的仙女座星系(距离地球 250 万光年)照片,影像之清楚令人赞叹。

HSC 究竟是怎样的一台相机呢?它其实是一座重达 3 吨,高 3 米的高超性能主焦点仪器,总共包含116 片高灵敏度 CCD 芯片,分辨率高达 8.7 亿个像素,再装上今年 6 月由中研院主导研发的「滤镜交换单元」(Filter Exchange Unit, FEU)所形成的超广角天文相机。也因 FEU 的操作全自动化,可存储多达六个滤镜,并能将其中之一准确对准在光路中,才让 HSC 能提供多组不同色彩数据数据,提供观测人员进行使用。而 HSC 能取得资料的量大约是上一代 Suprime Cam 的10 倍,并能维持高阶的影像质量,有利于观测人员观测大量天体并测量其影像因重力透镜所发生的变形程度。不过虽说是 HSC 是超广角相机,但也是相对于其它天文相机而言的,HSC 的视角大概就像满月那般宽而已。

中央研究院 HSC 计划负责人王祥宇博士表示:「经过数年的努力,我们成功地让 FEU 与 HSC 结合运转,并将 HSC 从黑白相机变成彩色相机,发挥它的最大观测能力。同时,也让台湾开发天文仪器的能力在国际受到肯定。」而这台超广角相机将会在 2014 年正式运转,希望他能为我们带来更多精彩的照片,探索浩瀚无垠的宇宙之谜。想要欣赏仙女座星系原图的朋友,可以到更多来源去欣赏原图。


引用来源:中央研究院
更多来源:Subaru Telescope

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