最新手机文章

Image credit:

Qualcomm 移动平台实测会观察:2013 年没有 4 核以上产品计划,Intel 是 3 至 5 年内最大对手

Joseph Tao
2013 年 1 月 31 日, 傍晚 08:00


当今人们对于智能手持装置的依赖有多深?或许一些数据可以提供佐证,根据调查显示目前有 33% 的人通过智能手机浏览多媒体内容,平均每人每 6 分钟就会拿起手机浏览,也因为手持装置轻巧方便让人能随时浏览资料,所以有 86% 的人在看电视时会同时使用手机。

若从经济规模的角度来看,智能手机近年的成长力道相当惊人,预计 2013 年的占有率就会超越 Feature Phone 功能型手机,其产业总产值已达 1.3 兆美元,占全球总 GDP 2% 的位置,你能想像一个通常不到 200 克小东西竟能创造一连串不可思议的数据吗?而近日芯片平台大厂 Qualcomm 在台北别开生面地举办了一场实测会,邀请了 Qualcomm 产品市场总监鲍山泉先生与会,会中除了谈到上述统计资料外,Snapdragon MSM8x30 平台在市面上已有 HTC One SV 产品推出,我们这次更关注的是 Qualcomm 对其硬件平台的看法,跳转全文带大家一起来看看有什么趋势上的思考。


2012 年无疑是 Qualcomm 收成丰硕的一年,Snapdragon S4 系列处理芯片从年初的 ASUS PadFone 一路到年底的 HTC Butterfly 等旗舰机上都能看到这系列芯片的踪影,且在各式跑分评测上皆维持在领先状态,其中高通独家的 Krait 架构能提供接近于 Cortex-A15 架构的效能。高通在宣传 Krait 架构时皆以"Cortex-A15 级"来类比这个架构的性能,放眼市场中开发 ARM 架构处理器的厂商,目前也只有高通取得自行设计处理器核心的授权。相对于 Samsung Exynos 5250 这类 Cortex-A15 架构处理器,在功耗上能有比较好的表现。

不过 2013 年将会是各家 A15 核心齐发的一年,如 Nvidia 即将推出 28nm 制程的 Tegra 4 系列,内部容纳了 4+1 核心与 72 核心的 GPU;而 Samsung 也会提升 Exynos 5 系列的制程进一步降低功耗与发热量,且已经发表基于 big.Little 架构的 4+4 核心的 Exynos 5 Octa 系列处理器更是成为 1 月初 CES 展上的焦点消息。


对于这些拉高时脉并增加更多核心进行运算切换的方向,显然 Qualcomm 并无意跟随。鲍山泉总监谈到这个方向,首先表示 Qualcomm 专注的是单核心的执行效率与省电性能,他以目前搭载 Samsung Exynos 5250 这颗 A15 架构处理器的 Chrome Book 来举例,认为其功耗仍不适合作为手持装置来使用。若进一步拿 Tegra 4 与 big.Little 架构来看,他谈到目前 4+1 或 4+4 核心处理器产品的问题,主要是让软件开发的复杂度加大,多工环境加上个别软件没有针对核心切换优化,都将无法从这样的架构中获益。


显然地,我们现在讲的是 Android 生态系统内出现的现象,作为从芯片制造商晋升至整体解决方案提供者,Qualcomm 陆续对 OEM 与 ODM 厂商提供了各种公版方案(或称 QRD,公版参考方案),让厂商能大幅缩短开发时间与难度。从 2012 下半年开始有大量搭载 Qualcomm 平台的手机出现,不难猜测这样的模式已经收到很好的成效,而且也有消息指出 Qualcomm 也将循此模式对 Windows Phone 系统推出 QRD 方案,后续对该操作系统的效益值得观察。

相对 Android 系统在 2012 年进一步扩大市占版图,Qualcomm 当然是从中获得不错的利润,由于这层彼此熟悉互依关系,我们丢出 Intel 在去年表示 Android 系统尚未对多核心优化,所以单核心已足够的看法。鲍总监很直率地表示目前的四核产品的确主要是回应制造商与消费者的呼唤,在多数应用环境中往往只利用到一个核心的计算能力,这从我们众多评测的跑分数据中可以略窥一二,在 Android 系统进行跑分测试时,双核以上的边际效益递减幅度相当大。所以在一月初的 CES 展上,Qualcomm 宣布将持续改进 Krait 架构推出下一代 Snapdragon 处理器的策略就很清晰明了了。




最后,我们顺便问及 Intel 从去年开始以 x86 架构踏入移动装置领域的战略方向,Qualcomm 对此有什么看法?鲍山泉总监表示 Intel 将是未来 3 至 5 年内的最大竞争者,现阶段这家半导体大厂仍需要解决功耗问题,而且以其技术能力只是时间早晚的问题罢了。不过显然 Qualcomm 的优势不仅仅是在核心设计上,在追求轻薄并同时降低成本与耗电量的方向上,该公司已经在通讯整合的部分取得很强大的领先地位,以单一平台设计就能支持全球电信系统并加入蓝牙、WiFi 与卫星(支援 GPS、Glonass 和北斗系统)连线能力,在移动产品周期大幅缩短的市场环境下,或许是 Qualcomm 最引以自豪的竞争力。