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Alt-week 科技七日谈(13.01.26):开普勒太空望远镜、伽马辐射、抗菌水凝胶、四重螺旋 DNA

Sanji Feng
2013 年 1 月 30 日, 晚上 10:50


大家好,又到了本周 Alt-week 科技七日谈的时间,这一次我们先带大家去看一看 NASA 开普勒太空望远镜几年来的发现,然后去研究一下在公元 775 年左右袭击地球的伽马射线,接着去看一下 IBM 与新加坡生物工程与纳米技术研究所(Singapore Institute of Bioengineering and Nanotechnology)新研制成功的水凝胶,最後去看一下四重螺旋结构的 DNA。跳转后可以看到完整的科技七日谈。

NASA 旗下开普勒太空望远镜的任务是搜索系外行星,几年下来已经取得了不错的成绩。日前其背后的团队作出了一个决定,那就是将他们几年来的发现与全世界有兴趣的天文爱好者们共享,并通过这样的方式让更多人参与到相关的研究中去。参与者除了可以发表自己的意见外(比如说行星是由什么组成的),还有机会参加到实际的工作中去(已经有一部分高中学生在进行数据挖掘实验了)。怎么样,不知道你有没有兴趣呢?

最近日本科学家在一棵古树的年轮中发现了碳 -14 和铍 -10 的痕迹,据估计这些痕迹形成于公元 775 年左右,科学家推测这是由当时来自于太阳以外天体伽马辐射所造成的结果。可能有人要问,既然辐射袭击了地球,那为什么之前我们都没有找到明显的辐射后迹象呢?答案很简单,根据天体物理学家 Ralph Neuhauser 的说法,当时的能量爆发非常短暂,大部份辐射都被地球大气层直接吸收了。这样看来幸好当时的辐射并不强,不然说不定地球现在已经变成绿巨人的家园了...


对付类似抗药性金黄葡萄球菌(MRSA)这样的细菌要用什么办法?如果它在你体外的话,只需一些酒精便可以搞定;假如说它进到了你体内,那在吃过抗生素以后也能药到病除;但要是它跟随导管一同被植入身体的话,那情况就有一些麻烦了。它会生成一种生物膜寄居在导管的表层(其实任何组合或表层都有可能被寄居)并造成感染,此时即使是使用抗生素也无法解决问题。针对这一情况 IBM 与新加坡生物工程与纳米技术研究所联手开发了一种新型的水凝胶,只要将其覆盖在植入物表面之后便可以有效降低感染率。这种水凝胶非常安全,能够利用自身的正电荷吸引带有负电荷的微生物,从而有效抑制生物膜的生长。目前 IBM 还没有确定是否会有与其它化学公司合作的计划,希望这项技术能早日被运用到治疗中去吧。

大家都知道 DNA 是双重螺旋结构,但最近来自剑桥大学(Cambridge University)的科学家们却找到了四重螺旋结构的 DNA,用自己的研究成果打破了这一说法。他们发现这种以 G - 四联体(G-Quadruplex)形式存在的 DNA 不光可以在培养皿或简单的生物体中形成,而且还能存在于人体之中。研究发现四重螺旋的 DNA 与细胞分裂之间存在着某种联系,比如说在癌细胞突变或增加时它也会有相应的变化。如果未来的研究能找出这其中规律的话,那对病患来说绝对是非常大的福音。

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