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Alt-week 科技七日谈(2012.9.29):3D 月球、4D「时空晶体」、「听话」的蠕虫和 3 亿年前的蟑螂祖先

Sanji Feng
2012 年 10 月 2 日, 早上 10:02


大家好,又到了本周 Alt-week 科技七日谈的时间。这次首先我们会跟随 NASA 的月球勘测绕行卫星(Lunar Reconnaissance Orbiter)去看看不一样的月球,然后去美国能源部的劳伦斯伯克利国家实验室(Lawrence Berkeley National Laboratory)了解一下实验设计中的 4D「时空晶体」,接着去霍华德休斯医学研究中心(Howard Hughes Medical Institute)看看会「听话」的蠕虫,最后我们会去曼彻斯特大学(University of Manchester )瞧一瞧 3 亿年前的蟑螂祖先到底是长成什么样子的。跳转后可以阅读完整的科技七日谈。

中秋刚过,那我们就先从月亮开始吧。你对这颗熟悉(天天都在看)又陌生(登月的人屈指可数吧)的星球有多少了解呢?除了它的「阴晴圆缺」之外,你还想知道更多吗?如果是的话,那就来看看 NASA 月球勘测绕行卫星所发回来的 3D 月球照片吧。从 2009 年起这颗卫星就开始拍摄高分辨率的 2D 月球照片,最近科学家们将其中通过不同卫星运行轨道、角度所拍摄的月球同一位置照片结合在了一起,用全新的自动图像处理系统将其制成了红蓝 3D 照片。无论是火山口、熔岩流还是熔岩通道,你都能在这些照片中找到,这样一来月球给我们的感觉就变得更加立体了呢。


3D 之后再来看看 4D,美国能源部劳伦斯伯克利国家实验室的科学家团队正在设计一种 4D「时空晶体」,他们希望利用电场离子陷阱及同种电荷粒子间的排斥力让它在时空中永远持续。这样的话未来我们可能会看到永远保持走时精准的钟表也说不定呢。据悉「时空晶体」是一个多体系统,如果研究顺利的话对解决物理学中的多体问题也会有很大的帮助。团队中一名科学家表示「时空晶体」能「为多种新技术与装置的发展奠定良好的基础」,那么大家就期待一下吧。


蠕虫大家应该都看到过,那会「听话」的蠕虫你有没有见过呢?霍华德休斯医学研究中心的研究团队日前成功创造出了一种蠕虫,它能通过神经发出萤光,同时自身还会对光线作出反应。凭借这种特性,研究者就可以用雷射来轮流刺激蠕虫不同的神经,从而达到控制其动作(向左、向右、绕一个圈或者让它以为附近有可以吃的东西)的目的。研究者表示这项研究有助于他们更好地了解不同神经所起到的作用。想知道这条蠕虫是怎么「听话」的?看看下面的视频吧。


英格兰曼彻斯特大学的研究者们日前通过 CT 扫瞄化石的方法,用超过 3,000 张不同位置的 X 光片还原了 3 亿年前蟑螂祖先的样貌。从下图来看,它和我们熟悉的蟑螂相比看上去还是有一些相似之处的,不过在人类迄今为止的研究当中并没有关於这类生物的记录。研究者认为它的衰落可能和两栖食虫动物有关,对后者来说这种不会飞的生物确实是绝佳的目标猎物啊。但不管怎么说,蟑螂被称作「小强」并不是没有道理的,最终在这颗星球上我们仍在与它们相伴,大家不觉得这正是其超强生命力的最好证明吗?