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Alt-week 科技七日谈(2012.9.1):骨骼再生、「整声」材料、能对光做出反应的肌肉组织以及探索辐射带

Sanji Feng
2012 年 9 月 4 日, 中午 11:51


在本周的 Alt-week 科技七日谈中我们先去看看一只从下颚骨手术中恢复的小狗,接着去看看 MIT 研究者开发出的「整声」材料和能对光做出反应的肌肉组织,最后我们将跟随 NASA 的卫星上天,去探索一下 Van Allen 辐射带。跳转后可以看到完整的科技七日谈。

首先来看看 Whiskey 吧,不要搞错我们说的不是那种酒,这里的 Whiskey 是下图中这只明斯特兰德犬(Munsterlander)德名字。它刚刚从下颚骨手术中恢复,又过上了东啃西啃的生活。这次手术中采用了加州大学戴维斯分校(University of California, Davis)所研究出的全新技术:在取出 Whiskey 下颚病变的部分之後,用金属板和含有生成蛋白(morphogenetic protein,有助于骨骼再生)的填充物取而代之,以刺激术后骨骼的生长。据称 Whiskey 目前恢复良好,这对骨骼再生领域可以说具有相当大的意义,希望未来在人类身上也能看到这项技术的运用吧。


接下来我们去看看由 Robert Langer 和 MIT(Massachusetts Institute of Technology)的工程师们一同开发出来的「整声」材料。他们通过改变聚乙二醇(多用于化妆品)的化学结构来控制其弹性,从而开发出了一种类似人类声带的材料。这种材料虽然不能修复受损组织,但对改善现有声带振动还是能起到一定效果的。另外根据不同的需要它还能帮助提供不同的声音,这样一来以后除了整容手术之外会不会再多一种「整声」手术呢?

下一站...还是 MIT,这次要看的是它们和宾州大学(University of Pennsylvania)共同开发出的能对光做出反应的肌肉组织。一般来说我们的肌肉会对外部刺激做出反应,而这种由成肌细胞开发而来的新组织会产生一种能对光做出反应的蛋白质。而透过光源控制要比电极更好用一些,所以说这种新组织应该能在机器人领域找到自己的用武之地,有了它机器人的动作可能就会更流畅一些了吧。



最后我们还是飞上天去看看吧,虽说好奇号是当下媒体的宠儿,但 NASA 还是有一些其它的事情要做啦。上周四他们就将两颗卫星送上了太空,去探索 Van Allen 辐射带。该辐射带基本位于国际太空站的位置之上,集中了来自太阳或更远的各种粒子。为了保护卫星免受带电粒子的影响,两课卫星的外面都有加厚的铝制防护物。这次任务为期两年(之前准备了 11 年),价值 6.86 亿美元,NASA 希望透过它能对 Van Allen 辐射带有一个更好的了解(尤其是太阳对其的影响)。